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[新月文摘]

人类进化到极限了吗?

作者:广州日报          录入于 July 18, 2011 at 04:54:54:
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最近,来自英国的最新研究传递了一个信息:一万年以来,人类在脑容量、身高等方面一直在原地踏步,甚至倒退。由此,有人悲观推论,几百万年来不断进化着的人类已经停止了脚步,达到极限。为此记者采访中山大学人类学系李法军教授,他认为,这种忧虑存在误解,人类的演化从未停止,用“微观演化”来理解人类体质上加加减减的细微变化会更加客观。

策划 赵洁

采写 李文

古人类化石:比现在更健壮

英国剑桥大学的人类进化学家玛尔塔·拉赫尔博士在英国皇家学会公布了她的最新研究成果。她发现,要论体格壮硕,现代人比很多祖先要差。通过比较分析,在埃塞俄比亚发现的20万年前的人类化石,比现代人更大块头,而且“更加精力充沛”。在以色列发现的12万到10万年前的人类化石,也体形高大、肌肉发达。在1万年前,普通人的平均体重在79.83公斤到85.28公斤之间,而现代人的平均体重在69.85公斤到79.83公斤之间。拉赫尔对媒体指出:“人类仍在继续进化,不过身体大小的进化从一万年前就停止了。”为什么会发生这种情况呢?她认为,从9000年前开始,采猎的生活方式向农业生产方式的转变,改变了人类体格的进程。虽然农业使食品供应更加充足,但是食物种类的减少导致人类严重缺乏维生素和矿物元素,这阻碍了人体生长。

除了体格方面,人类的脑容量似乎也遭遇了同样的问题。拉赫尔指出,两万年前的男性大脑的体积是1500立方厘米。现代男性的脑体积平均是1350立方厘米,减少了相当于一个网球大小的体积。女性大脑的减小比例与此相同。

脑容量极限:大头反而可能变笨?

以前,很多人都倾向于认为未来的人类脑袋会越来越大。现在看来,这似乎是一种误区。越来越多的脑科学家认为,人脑的发展存在着极限。虽然在200万年的演变过程中,人类脑体积增加了三倍,但我们的大脑容量却不可能一路增长下去。与拉赫尔的研究相呼应,最近,荷兰神经学研究专家米歇尔·霍夫曼也提出了大脑不可能一直增长的一个原因——那就是高能耗的问题。虽然大脑的重量只相当于人体重量的2%,但要消耗肌体能量的25%,这远远高于其他器官。如果大脑继续生长,就会从其他重要的器官夺走更多的能量和养分,这会令人类的生存能力受到威胁。如果大脑一路长大,神经元的体积也会随之增加,这会使得脑细胞之间的距离变大,连接细胞的轴突也必须变得更粗更长。这无疑会让细胞电脉冲传递的时间变得更长,让大脑无法以正常的速度处理信息。所以,大头不一定就聪明,反而有可能让我们变迟钝呢。这样看来,体积变小并不一定意味着我们变得更笨了,相反,我们很可能学会了如何更大限度地利用我们的有限脑容量资源。

中国案例:桂林甑皮岩人脑容量比现代人大

我国的一些学者对当今人类脑容量的变化也进行过研究。人类学家吴秀杰曾撰文指出,在我国桂林南郊出土的新石器时代居民——甑皮岩人,男性颅容量平均为1459毫升,女性平均为1434毫升。现代华北居民男性颅容量平均为1406毫升,女性为1360毫升。从新石器时代到现在,男性颅容量降低了53毫升,女性颅容量降低了74毫升。颅容量的降低,意味着颅骨尺寸的缩小,人类体质特征仍在变化。

在身高方面,其实也不是一路直线前进的。吴秀杰指出,身高与营养状况密切相关。距今6000~4000年的中国新石器时代居民,男性身高平均为1.65米,女性为1.54米。距今3000~1800年的西周以及西汉时期居民,男性身高平均为1.67米,女性身高平均为1.55米。隋唐、宋明时期,男性身高平均为1.66米,女性身高平均1.56米。但到了19世纪60年代,中国人的身高曾出现了负增长现象。据统计,1944年,上海7~14岁男女学生的身高,比1931~1932年同龄学生平均矮了5.7~7.3厘米。目前,我国成年男性身高平均为1.69米,女性身高平均为1.58米。吴秀杰指出,随着人们生活水平的提高,身高还会有一定程度的增加,但不会永远呈现增长的趋势。据调查,在身高都较高的家庭里,其后代的身高不会一代高于一代,达到一定程度后,其后代的身高会呈现下降的趋势。

专家释疑

极限说、下降说不准确

多样微观演化从未停止

那么,是否能从人类学家的研究中,推论出“人类进化达到极限”,“人类已经度过发展的巅峰时期”或“一万年来,人类体质在不断下降”之类悲观的结论呢?中山大学人类学系的李法军教授认为,与其说“人类进化达到极限”,不如用“人类微观演化”更能体现人类发展的客观事实。人类在个头、脑容量等任何变异的发生都是微观演化的结果。以这样的视野看,也就无所谓“达到极限”之说,也没有简单的“进化”或者“退化”之说了。

李法军认为,剑桥大学专家提出的观点是符合现代人类演化的事实的,但也绝不意味着人类已经度过他们的巅峰时期。“人类是具有自然性和社会性双重属性的物种,文化在后期人类的演化中发挥了决定性的作用。文化的融合与隔离,生产方式的改变都塑造了不同时期不同文化的人群。”他说。这就使得人类的演化不是单线式的铁板一块,而是充满了多样性和变化。李法军指出,现代人的脑容量的确比早期智人阶段偏小,但基本上保持在较小的差异之内。为了适应自然环境,结果是造成了现代人群在体质块头上的明显差异,但他们的遗传结构差异甚小。“一万年来,人类体质在不断下降”的论断也同样存在问题。农业的出现和发展,都市化的出现的确对健康产生不利影响,导致疾病传播,很多古病理学的研究已经表明了这一点。但这些也是导致人类不断演化的动因,只要部分人类适应了这些“影响演化的因素”,人类的基因就会得以延续,我们就不能说人类体质在下降或是退化。

印尼弗洛勒斯人:

现实版霍比特族小矮人活得很好

如果你还对“人高马大”怀着理想型的敬意,印度尼西亚弗洛勒斯人的存在,会彻底颠覆你的这种妄念执著。

2004年,澳大利亚新英格兰大学与印尼的研究人员在《自然》杂志上发表了令世界震惊的最新发现。原来,《指环王》中的霍比特族真的存在过。研究人员在印尼弗洛勒斯岛上的一个洞穴中发现一具距今约1.8万年的矮小的女性化石,她身高仅0.91米。这名女性死时至少已有20岁。她的头颅只有柚子般大小,只及现代人的四分之一,推算起来,她的脑量只有380毫升。科学家们将这具化石取名为“小矮人”,并将这个新人种命名为“弗洛勒斯人”。随后,研究人员又发现了6具类似的古人遗骨,这6具骸骨的碎片可追溯到1.2万至9.5万年前。研究者们发现,由于孤岛上资源缺乏,加上动物难以长途觅食,对体形细小的动物较有利,岛上比兔子大的哺乳动物都存在倭化的现象。也许正是这特殊的生存环境,决定了居于孤岛的弗洛勒斯人进化成小矮人,而非大个头。一般认为,弗洛勒斯人的脑量需要扩大三倍,才能制造得了工具。结果,考古学家们发现,在岛上同样个头缩小的剑齿象化石附近,就有小矮人们做工精良的石锥、钻器,这些似乎正是装在长矛上用来猎杀剑齿象的。而且,有证据表明,脑袋小、个头小的弗洛勒斯人已经懂得用火来烤肉了。他们在一个特殊缩小版的孤岛世界里,生活得很好。

看到这里,你也许会觉得释然了吧。个头高不高,脑袋大不大,还真不是人类进步的唯一方向。

现代中国人与古人的区别:

脸盘变小,鼻子变窄,眼眶变高,脑袋变圆

李法军指出,就中国来看,总体上现代人的体形和身高与新石器时代居民差异较小,主要差异反映在头面部形态上,也就是说,在面容长相上,我们还在一路变化着。李法军指出,这是基因和文化共同作用的结果。

人类学家吴秀杰、刘武等人的研究,也指出了我们面部这有趣的变化。通过对718例中国北方地区新石器时代、青铜铁器时代和近代成年男性颅骨的21项测量项目的对比、分析和显著性检验,结果显示从新石器时代经过青铜铁器时代到近代,中国全新世人类脑颅和面颅趋向缩小、鼻形趋向狭化、眼眶形状趋向高窄化、颅形趋向圆隆化。通俗来说,就是我们的脸盘在变小,鼻子在变窄,眼眶在变高,脑袋也越来越圆。

为什么会发生这种变化呢?吴秀杰、刘武认为,这种微观演化的原因不能简单地归结为人群的迁徙和融合。气候和环境的突变,也可能是影响我们体质变化方向的重要原因。像在公元前2200~2000年,在黄河流域就发生了向干旱转变的气候突变,这次突变使得中纬度地区普遍变冷,降温幅度3℃左右。另外,生活饮食方式的改变,也改变了我们的面相。随着农业的发展,我们祖先的生活方式逐步由狩猎、采集,转变成吃柔软的、耕作出来的食物。这就让我们的咀嚼器官逐渐退化,上下颌骨、牙齿、头骨和肌肉不用像过去那么强壮,这就带来面骨的缩小和弱化。看来,我们能拥有瘦削的“瓜子脸”,不但要感谢美容师,更要感谢现代科技所提供的细米白面呢。

除了中国人以外,近万年来,智利北部地区人群的颅骨的70%性状有明显的时代变化;美洲居民头盖部在变长变窄,面部在变窄变高;非洲东北部的努比亚人颅骨的粗壮程度在降低,头骨趋向圆隆化,牙齿和下颌骨渐渐变小。



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