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[新月文摘]

近观美国穷人

作者:盛培德 摘自《IT时代周刊》          录入于 November 21, 2011 at 22:52:46:
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在中国,有人说国富民穷,但专家的说法是国不富民不穷,理由是每年有多少人脱贫,政府每年拨款多少用于公共福利;在美国,有人说是国穷民富,但专家的说法则是,老百姓也变穷了,其理由是民众收入减少,穷人人口增多。这一说法最近又得到了新的佐证。

据美国政府有关部门最新公布的数据,2010年美国的穷人标准是个人年收入低于1.1139万美元,或一家四口的年收入低于 2.2314万美元。依此标准,美国目前生活在贫穷线下的穷人有4620万人之多,占美国总人口数约六分之一。这样,美国贫穷率从2009年的14.3%升至15.1%。这是美国贫穷率连续第3年上升,也是美国52年来贫穷人口最多的一年。因此,窃以为,说美国穷人多了符合实际;说美国国穷民富,则不合时宜,因为美国大多数老百姓的钱包瘪了。

然而,中美两国国情截然不同,一个是世界最大的发展中国家,一个是世界最大的发达国家。同一个“穷”字,不可等量齐观。

笔者近十年来每年都会到美国小住一两个月,因此有机会近观美国社会,也有机会接触到各色人,包括穷人。且举几例共飨。

先说“老穷人”,这是指退休的低收入者,他们年轻时工薪不高,因此退休金很少。年过80岁的美国老太N,从军队的文书岗位退休。她现在独居一套一房两厅(有五十多平方米)的住宅,设施俱全,小区管理,环境优美。由于她已自有住房——当时很便宜,才十来万美元,所以她的养老金虽然不多,但也衣食无忧。

由于美国工业化大生产的食品既丰富又便宜,一个老人一个月有二三百美元就够吃了。社区都有老年之家,笔者去过一处,就设在当地政府大楼内,设有歌咏、棋牌、手工、健身等适合老人的活动科目,全部免费,还提供车接送服务和只需1美元的午餐。由于年事己高,N身体不大硬朗,最近免费住了几次院做治疗兼调养。出院后,医院还派护士定时上门帮她洗澡,照顾可谓十分周到。当然,各地政府也量力而行,像纽约市,由于大公司多,税收和财政收入多一些,还可以每年免费为老人配眼镜2次。

说说“新穷人”,这是指新移民去美国的低收入者。笔者认识的H夫妇由于子女在美国,近年移民到美国与女儿团聚。闲来无事的H先生,还在当地社区找到一份一天工作半日的工作,夫妇俩属低收入者。于是他们每月可以领到政府补贴的几百美元“粮食券”。这种券是解决穷人吃的问题,所以只能到指定的商场购买食品和生活用品,不能购买其他如服装等消费品。两年后,他们申请到一套40多平方米,政府提供给穷人的低收入住宅,浴、厨、厕、冷暖气一应俱全,每月不到一百美元的租金。

而另一位从广州奔女儿而去的新移民L老先生,去美国不久就被发现患有严重的心脏病,当即被送院接受心脏搭桥手术。结果在心脏上搭了3处“桥”,花了10多万美元。由于L年迈无工作,属低收入的穷人,所以所有医疗费用均由当地政府埋单,自己未掏一分钱。

再说“小穷人”,这是指失业的年轻的低收入者。金融危机暴发以来,美国失业率居高不下,近3年来一直在9%的高位徘徊。这也使一批年轻人失去工作沦为穷人。纽约某大学老教授G先生之子,就遭到这般厄运。他被公司解雇,由于还未成家,只得回家与老父同住。在美国,失业者头6个月还可申领失业救济金,如果6个月内仍找不到工作,则再也拿不到失业救济金。弄得到年龄的G教授不敢提出退休,因为他还要负担儿子的生活费,且不知他几时才能找到工作。

美国大学毕业生也很容易沦为穷人。笔者今年6月在美参加表外甥的大学毕业典礼。据他说,这次他很幸运,毕业时就被一家公司录用。很多同学运气不好,毕业即失业。

最后是“真穷人”,这是指在美国1000多万的非法移民。这些从海上或陆路偷渡进来的“二等公民”,在美国“承包”了所有又苦又累的下等活,诸如割草、收垃圾、饭店洗盘子、做农场杂活等。由于没有合法身份,他们经常要与警察玩猫捉老鼠的游戏,时刻都有被抓捕递解出境的风险。奥巴马上台2 年半已有109万非法移民被递解出境,比克林顿当政8年还要多。这般境况下,他们只能干最苦最累的活,拿低得可怜,仅可勉强糊口的工资。

记得有一次,在居住小区的垃圾房,遇到一个南美模样的人,脸色黝黑,衣衫不整,在分类垃圾房捡易拉罐。后来别人告诉我,他肯定是捡废品换钱的非法移民。但是美国政府不承认这1000多万非法移民的身份,更不会将之纳入美国穷人统计表,所以这个庞大的活生生的穷人队伍,也就不存在了。

行文至此,不难看出,美国还是世界上头号强国,其国内生产总值是中国的2倍多,而人口只有中国的四分之一,其人均占有的财富远远超过中国人。在这种条件下,谈论中美孰富孰贫,谁的穷人多或穷,是没有实际意义的。我们不要妄自菲薄,也不能妄自尊大,头脑发热。我们唯一要做的,是加快科学发展的步伐,脚踏实地,埋头苦干,关注民生,共同富裕,把中国的事真正办好。



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