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[名人传记]

美国前总统小布什三弟尼尔-布什:我们会回来的(2图)

外滩画报  文/王瑶 图/高志坚          于 November 03, 2009 at 11:15:01:

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2000年12月,尼尔与宝贝女儿劳伦在法国首都巴黎。


尼尔-布什在北京代父出席中美关系论坛。

  布什家族是美国历史上的一个传奇,它培养了两位总统、多位议员和州长。每一个布什孩子的成长,都被贴上与众不同的标签,每一个孩子生来就有一种使命感。除了力争上游,他们还要在大众的猜忌、质疑面前保护家人。前总统小布什的三弟尼尔在北京向《外滩画报》高度评价了哥哥的对华政策:“他建立了相当牢固的美中关系。奥巴马总统只需要延续这个政策就没问题。”

  “你们知道,我父亲85岁了,他还敢从高空一跃而下。”用一个大鹏展翅的姿势,尼尔。布什(Neil Bush)带着浓重的得克萨斯口音说道,逗笑了台下听众。

  他指的是数月前老布什为庆祝85岁生日,再次进行的双人跳伞活动。“不过,他的身体仍不适合长途奔波。”这正是此次尼尔。布什“代父出征”的原因。

  10月22日,作为父亲的特别代表,老布什的三子尼尔。布什现身北京富力万丽酒店“中美关系:30年后的展望”论坛。

  中美关系研讨会由美国前总统乔治.H.W。布什于2003年发起,布什基金会与中国人民对外友好协会主办,轮流在两国隔年举办。今年已是第四届,恰逢中美建交30周年,中国外长杨洁篪、美国新任驻华大使洪培博都特地赶来捧场。

  “尼尔。布什到哪都是明星,”一位布什家的多年老友评价道。“在很多方面,他都像父亲:热情幽默,人缘好,人们会自然地围拢到他身边。”

  但这种吸引力多少源自于他的姓氏。会后,犹他州前共和党州长洪培博找到尼尔,拥抱寒暄:“嘿,尼尔,最近怎么样?替我问候你父亲。”

  就在《外滩画报》对尼尔。布什进行专访时,还有不少美国企业界代表围在旁边,希望能与尼尔聊上几句。

  聊到老布什的退休生活,一位企业家终于插上话:“是的,尼尔,那时我见过你父亲……”“真的吗?”尼尔转头与他握手,“那么稍后我们再聊,让我把采访进行完。”

  采访结束后,二十多位美国代表凑过来,希望与他合影,“咱们干脆拍张集体照吧。”尼尔说。

  也许这就是前第一家庭的吸引力——它不仅为美国贡献了两位总统,或许在不久的将来会出现第三位——杰布。布什(老布什的次子)。

  “你知道,政治是难以预测的。但我们会回来的。”尼尔对《外滩画报》说。

  高度政治化的童年

  老布什与妻子芭芭拉孕育了一个人丁兴旺的家庭,他们有6个孩子——乔治、杰布(前佛罗里达州州长、共和党的“潜力股”)、罗宾(夭折)、尼尔(石油商人)、马文(财团顾问),以及小女儿多萝西(主妇)。

  “我们家庭成员间关系很好,相互扶持走过这么多年,真的不容易。”尼尔对记者说。来自如此一个政治望族,帮父亲竞选难以避免地占据了他们童年的大部分记忆。

  实际上,老布什踏上政治之路,就是在孩子们的帮助下实现的。

  1962年,老布什决定从石油生意中抽身,竞选得州西部县城哈里斯的共和党主席职务。几个儿子于是手工印刷了一份《社区时事通讯》,在选区中派发,为父亲造势。10岁的杰布是主编,8岁的尼尔和6岁的马文当记者。“布什先生正在竞选共和党主席,他恳请大家给他投票。”他们写到。

  两年后,老布什准备向得州参议员席位发起冲击。像大多数政客一样,家庭是他竞选的天然宣传工具。他们在得州哈里斯县的家里出现了一头象——真的小象,5个孩子被并排抱到象背上拍照。几个幼子根本不知道共和党是什么,更不知道象就是它的标志(民主党是驴)。孩子们只想快点下来,因为小象的毛太扎屁股了。

  作为政客的子女,孩子们要时刻回避“与众不同”的尴尬。在老布什任驻联合国大使期间,多萝西曾执意让司机把豪华轿车停在一个街区以外,然后步行上学。她还不能像其他大使子女那样,坦然接受父辈带来的荣耀。

  不过,父亲没时间跟孩子们讨论这些。像自己的父亲普雷斯科特一样,他忙于生意和政治,几乎无暇过问孩子们的成长。

  长子乔治险些成为他最失望的一个孩子。他在油田长大,有着得州个性,最讨厌英语课,仿佛生命中没有什么比棒球更重要。总之,他尽量表现得不像一个政客的孩子那样彬彬有礼。

  老布什在给母亲的信中曾说:“乔治有时真把我气得要命,但有时我又为他无比骄傲,觉得死而无憾——他参加了迷你棒球联赛。”

  老布什并没有约束乔治的个性,导致这个长子在大学以放浪闻名。在哈佛MBA毕业后,他投资的石油生意亏了本,还染上酗酒恶习,直到40岁才幡然悔悟,“找到了信仰”——发现政治比石油更适合自己。

  “全家人亲近得有点变态”

  让母亲芭芭拉最操心的,就是老三尼尔。尼尔是她最宠爱的孩子,芭芭拉至今仍用乳名“Neilsie”称呼55岁的他。

  高中时,尼尔被诊断患有阅读障碍症,芭芭拉带着他跑遍了诊疗机构,并鼓励他发现自己的长处,比如打篮球、与人交往。“父母没有让我觉得自己好像与众不同或比较无能,这给了我信心,觉得自己需要走过这一关。”尼尔说。

  后来,尼尔成为全家公认的演讲天才。政治评论员杰弗里。克莱尔曾这样评价:“尼尔。布什一直被认为是布什家的新星,他有型(唯一一个金发的儿子)、举止友善,代表了中产阶级政治,看上去比两个哥哥聪明。要不是那桩丑闻摧毁了他的前途……”

  他指的是1989年曝光的一桩丑闻,当时老布什刚就任总统。

  科罗拉多州一所叫“西尔弗拉多”储蓄贷款机构的破产,引起了政治对手的注意,尼尔正是该机构的董事。他们在媒体上指责尼尔利用关系为其他机构办贷款,并从中渔利,不仅逃税,还让这笔贷款成了坏账。但尼尔辩解说,作为外部董事,他根本没有决策权。

  老布什后来对朋友说:“如果他(尼尔)不是姓布什,而是姓琼斯的话,我相信他的名字就不会见报。我知道那孩子完全无辜。”

  妹妹多萝西回忆道:“他们使尽浑身解数难为尼尔,使他日子很难过。这表明在众人的目光注视之下,父母要抚养孩子多么不易,也进一步证明团结一致对我们有多么重要。”

  尼尔难忘那段艰难的岁月。“他是美国总统,儿子竟然受到联邦机构的调查。他给予了我爱和支持。尽管我们大家不生活在一起,但家人之间非常亲近——有人也许会说亲近得有点变态——因为我们拥有无尽的、无条件的爱。”尼尔向记者感慨道。

  关于家庭生活,小布什在自传《勇往直前》中有这样一段描述:记者常问我爸爸,是否给我们提供政治建议?我心里不禁发笑。在他们眼里,布什家的人总是聚到爸爸的膝下,讨论美国在世界扮演的角色。就像爸爸说的:根本没这回事儿。我们家人宁可玩棒球、篮球或(美式)足球。在布什家的餐桌上,子女通常最关心的是马文吃没吃蔬菜,那样大伙都有甜食吃了。

  总统父兄的退休生活

  尼尔在北京发表演讲时,大哥乔治也正在准备自己的演讲。

  10月26日,得州沃思堡飘着小雨,这里靠近小布什退休后安在达拉斯的家。1.5万听众打着伞,排队等待进入当地体育馆,聆听一场题为《激励!》的演讲。前国务卿鲍威尔、前纽约市长朱利安尼等也来捧场。这是小布什退休10个月以来,为数不多的公开亮相之一。

  暖场演出是学生们伴着《海滩男孩》的歌曲《冲浪,美国!》,将几个沙滩排球掷向听众。在欢笑声中,小布什登场了。

  小布什谈的主题是信仰,让自己的经历成为激励听众的心灵火柴,但这28分钟的白宫轶事大串烧也引发了阵阵笑声。为离职时仅剩22%的支持率,他辩解说:“支持率转瞬即逝……并不真实。”至于退休后的生活变化,他说:“我要在遛狗时为它清理粪便。先生们,我的生活不一样了!”

  据报道,这场事先大肆宣传的演讲让布什进账10万美元。主办机构“华盛顿演讲俱乐部”也与克林顿、鲍威尔等名人签约。此前一周,小布什刚在加拿大发表三场演说,之后他还会在圣安东尼奥作今年的收宫演讲。

  小布什还花了大量时间练高尔夫。“我哥哥进步很快。”尼尔说。不久前,小布什在圣迭戈一练习场巧遇韩国高手梁容银,还特地向这位“打虎(伍兹)英雄”讨教。

  不过,比起父亲的退休后生活,小布什显然低调太多。老布什卸任后,仅在1994年就发表了111场演讲,为48位候选人拉票,出访22个国家和美国半数以上的州。

  随着年龄的增长,老布什的公开亮相逐渐减少。但令家人最想不到的是,父亲会在七八十岁高龄,多了一项危险的嗜好——跳伞。

  这位前轰炸机飞行员曾在二战中被击落后跳伞逃生,两个同机战友牺牲了,他只受了轻伤。1997年,老布什决定向这一心理阴影发起挑战,“我这老家伙还能做点事。”他对儿女们说。

  当73岁的他从一美军基地上空纵身跃下时,地面上他的整形医师也在等着,以防万一。

  那次安全着地让老布什上了瘾。两年后,为庆祝75岁生日,他再次冒险。但这一跳充满惊险——他在空中直翻跟头,一直背部朝下。直到开伞前几秒,从旁护卫的伞兵才把他“扶正”。

  但老布什没有被吓着。他总是为新的冒险寻找理由:80岁生日、设在得州农工大学的布什图书馆重新开张……

  最近一次跳伞,是今年6月12日他的85岁生日。年初刚动过髋关节手术的他,不顾家人反对执意要跳。芭芭拉和5个儿女、14个孙辈都到现场,揪心地观看了全过程。

  这次他不是单独跳下,而是和伞兵绑在一起。但这对一个耄耋老人都是一次壮举。“感觉好极了,到90岁时我还要再跳一次。”回到地面后,他宣布。

  在老布什看来,老年人也应多运动,而不是“整天坐在角落里流口水”。

  石油帝国的继承人

  两位前总统惬意的退休生活,部分建立在他们庞大的商业帝国之上。石油生意是布什家族起家的本家,这一饱受批评的“政商不分”家族生意仍在悄然延续。

  老布什的父亲普雷斯科特是当时美国头号投资公司——布朗兄弟与哈里曼公司的合伙人,也是得雷瑟(Dresser)石油工业公司的董事。

  大学毕业那年,在得雷瑟执行董事、好友尼尔。马伦(尼尔以其命名)的建议下,老布什前往产油大州得克萨斯,为得雷瑟的子公司推销采油设备,后来做到得雷瑟副总经理的职位。

  1948年,得州西部发现新油田,勘探业务热火朝天,布什的生意自然红火。后来他创办了布什—奥弗比、萨帕塔和萨帕塔海洋三家石油公司。决定从政时,年仅30多岁的布什已是一位得州石油富豪。

  儿子们继承了对石油的兴趣,乔治和尼尔先后投身石油事业,只是老大失败,老三却成功了。

  1980年代初,小布什带着从父亲朋友那募集来的56.5万美元,开办了阿尔布斯托石油公司,第一笔交易就赔得血本无归。他在新墨西哥州投资了一些油井,结果一滴油也没发现。1984年,小布什带着向祖母和朋友筹得的470万美元卷土重来,但再次失败了,投资的95口井有一半是枯井。

  相形之下,弟弟尼尔却仿佛继承了尼尔叔叔在石油业上的天分,在这一行如鱼得水,因为他更懂得利用家族的影响力。由于1980年代末的丑闻,他被禁止从事投资业,但联邦储备银行还是“默许”了尼尔的贷款,并“凭借布什家与阿根廷总统梅内姆的关系,获得在该国开发石油的机会”。《纽约时报》曾报道,“尼尔那时常与梅内姆一起旅行、打网球。”

  1993年,老布什带尼尔和四子马文访问海湾战争后的科威特。此行不但让尼尔得到了科威特大学的荣誉学位,也得到了在该国开拓市场的机会。他将防治石油业污染的设备卖给当地人,而老四马文是军火公司的代表,将武器卖给科威特国防部。

  近几年,尼尔将兴趣转向中国。除了担任一家北京房地产公司的联席董事长,与大型钢铁企业首钢控股合作,帮助其进入非洲外,最近他还代表中石化,向加纳政府提出报价,计划联合收购加纳大型海上油田Jubilee的股份,竞争对手是道达尔、BP和中海油。

  9月来厦门参加中国国际贸易投资洽谈会时,他还向中国投资者兜售美国油田。面对《外滩画报》记者,他再次表达了这一意愿。他认为,金融危机和经济衰退导致美国部分中小石油公司面临生存危机,这为中国民营企业参与投资经营美国本土油田提供了难得机遇。

  不过,当记者将话题转向奥巴马支持的《美国清洁能源安全法案》遭共和党和石油业反对,是否会对其家族生意产生影响时,刚才还侃侃而谈的尼尔立即露出生意人的狡黠。他迟疑了一下,然后政治口吻回答道:“这个我并不清楚,我不了解相关情况。”直到谈起自己的儿子对新能源感兴趣时,他才恢复了常态。

  采访结束时,尼尔双手拍拍记者的肩膀:“嘿,你真是个固执的提问者。谢谢!”然后双手插进裤袋,轻快地离去。

  对话尼尔。布什 -- 我从不认为“布什”这个姓代表特权

  B=《外滩画报》

  N=尼尔。布什(Neil Bush)

  B:先谈谈你们家总统们的退休生活吧。

  N:这是个好问题!我父亲17年前退休后,成了精力最旺盛的前总统。他有很多狂热的爱好:坐滑翔机、跳伞……但毕竟他在一天天衰老,如今已经85岁了,我妈妈对此很担心。

  父亲还有两大专注领域:第一是推进美中双边关系;二是推广为公众服务的信念。他发起了一个叫做“Point of Light”(光点)的研究会,激发和鼓励公众去从事自愿服务,帮助有困难的人。有趣的是,这两点与奥巴马总统的理念不谋而合,真的很有趣。我很钦佩父亲所做的贡献。

  B:你大哥乔治呢,刚卸任时他是否感到失落?

  N:他已经当了8年总统,不能再连任了。此前他还当过得克萨斯州长,做公仆已经很久了。与其他第一家庭一样,对我来说,他首先是哥哥,然后才是总统。他在两任内做得很出色,让美国保持稳定,并建立了相当牢固的美中关系。至于奥巴马总统,他只需要延续这个政策就没问题。

  我哥哥其实不感到沮丧或失望,他制定了详细的退休计划,花不少时间打高尔夫,进步很快。你知道最近他还作了几场演讲,准备出书,他的总统图书馆和“自由研究会”也在筹建中。总之,他让自己很忙很快乐。

  B:能谈谈你孩子吗?

  N:当然!我有6个孩子,劳伦是我的长女,也是我的掌上明珠。她非常漂亮,今年25岁,毕业于普林斯顿大学人类学专业,曾短暂从事模特业,对时尚很着迷,热衷设计,设计过女背包,嗯……(抓起记者的包)大概就是这个尺寸。她卖了几千个包,将所得收入500万美元全部捐给联合国粮食计划署。为该机构工作几年来,她已经筹集到2500万美元。她帮助别人是发自内心的,对此我骄傲无比。我的儿子皮尔斯也是个好孩子。他们经常来中国,你真应该见见他们。

  B:“布什”这个姓对你意味着什么?是一种荣耀,还是一种负担?

  N:这是一种有趣的提问方式,从没人这样问过我。很多人认为,“布什”意味着特权,可以左右很多人,但我从未这样想或做过。我父母真的非常和蔼,他们没有家长式做派,而是平等的、不偏心地对待5个孩子,让我们感到家就是一个基地,现在,即使大家在外各自奔忙,也经常回家,聚到一张餐桌上,感受家的温暖。

  B:中美关系经历了30年变化。布什家庭在这过程中起到了什么作用?

  N:30多年前,我父亲曾担任美国驻华联络处主任,负责建立美中之间的联系。从那时起他就意识到,中国是一个正在崛起的大国,因此建立牢固的美中关系对世界局势的稳定非常重要,他的整个职业生涯都在践行这一意愿。我的哥哥乔治受父亲影响很大,他也一直致力于美中关系的建设。而现在,布什家族希望用这种(指中美关系研讨会)形式,继续实现这一愿望。

  B:为什么你的父亲、哥哥和你自己都对中国感兴趣?

  N:我想这都是受父亲影响。他是一位智者,他意识到只有合作才有前途。

  B:不久前,你曾到中国来,试图说服中国中小企业者去美国投资油井,并承诺会有好的收益。你看起来很有把握?

  N:是的,从1976年起,我访问中国不下50次,今年就来了6次。我与中国一些大企业保持良好的关系,特别是中石化和首钢,但我的主要兴趣和特长还是在能源领域,所以我试图说服中国驻美大使、企业家到美国投资石油业。

  我如此笃定的原因很简单——低买高卖。现在金融危机和经济衰退压低了这些油井的报价,低价买入、等经济复苏时再抛出,这是很多美国石油企业发家的秘诀。因此,现在中国企业投资美国石油业正是时候。我不能保证中国投资者会100%赚钱,但我很有信心。

  B:能源安全是研讨会的主题之一。你怎么看待在节能减排上,美国向中国施压的问题?

  N:我并不是这方面的专家,但我相信中国有意愿节能减排,而美国有先进的、环保的技术,因此我看好美中在能源方面的合作前景。

  B:你们家族对新能源有兴趣吗?毕竟石油资源总有一天会枯竭。

  N:实际上,布什家目前只有我在从事能源行业。我的儿子皮尔斯从事风能行业,他协助世界风能协会做一些项目。现在他也正在北京,参加同期举行的世界风能大会,他对新能源很感兴趣。

  B:请预测一下布什家族何时会在政治上卷土重来——2012年?

  N:我哥哥杰布是佛罗里达州的前州长,在任内深得民心,他将实现这一夙愿,但我并不清楚他的具体计划。我们的子女辈有17个孩子,个个都可能有所作为,这很难预测。但我们会回来的。



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