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微软:美国报业“公敌”?
IanWest 于 November 13, 1999 at 22:22:14:
  四面楚歌的微软正走在十字路口。有朋友约我就微软案写几句话,想起了这个
写于一年半前(1998年5月)的稿子。一年半来的实践说明,微软的确已经不是那个
微软了,报业对于微软的恐惧正在消散。这个话题请听下回分解。

  美国司法部展开对微软反托拉斯法调查后进行的不少民意调查显示,公
众对于比尔·盖茨爱恨交加。他给人们带来了许多,同时,他从人们手中夺
取或试图夺取的也有许多。而他总是那么富于进取心与侵略性,即使在四面
楚歌之时亦然如此,否则,他也许就不是比尔·盖茨了?现在,微软的大军
正在入侵新闻业及多少年来一直为新闻业所苦心经营的广告业。

  比尔·盖茨与美国报业的具有历史意义的正面对阵出现在1997年度的美
国报纸协会报纸经营管理者大会--NAA发行人大会上。会议的高潮是由数字
经济时代公认的报业'公敌'--微软董事长比尔·盖茨所作的午餐会致词。

  笔者千辛万苦终于在网上找到了比尔·盖茨在这次午餐会上的讲话全
文。这的确是一个可以掀起高潮的致词,一如他的其他讲话一样精彩。但
是,精彩的不仅仅只是他的讲话,或者说最精彩的并不是比尔·盖茨的讲
话。在这里,我不想翻译他的讲话来为本文增色,我想请大家读一下的是,
他讲话之前和之后,人们讲的一些话。

  阿瑟·小苏兹伯格:收养我吧,盖茨!

  下午好,我是《纽约时报》的小苏兹伯格。很高兴向大家介绍我们午餐
会的演讲者,微软公司的CEO比尔·盖茨。

  他的手提电脑就摆在我的面前,我正在想怎样才能摧毁他的硬盘。

  你们中的许多人知道,我的父亲庞其·苏兹伯格(美报业大享)现在正
在这午餐会外的某个地方观看转播。但是,我不得不向你们,也向他供认:
在刚刚过去的这一个小时中,我的目标就是让比尔·盖茨收养我。但他收养
了卡莱。(盖茨在报界的合作伙伴)

  当我被要求来作这番介绍之时,我求助于马丁·尼森霍兹,他是我们
《纽约时报》电子媒体部的负责人。这是他通过电子邮件给我的回答:"举手
投足要谦卑。他也许是这十年间通向我们顾客的门(Bill Gates)。不要有
思想,不要讲故事,只需表现恐惧。"

  大家知道,比尔·盖茨是一个庞大的软件公司的老板,他是一个非常成
功的企业家,他是世界上最富有的人,他是目前世界上最强有力的信息产业
的领导人之一,他还有其它许多头衔,他名副其实。

  但是,更棒的,或者说,更糟的是,他现在也是我们新闻业的同事。我
们看到他与一个传统新闻机构NBC(全美广播公司)合作创办了集电视、互联
网报纸于一身的宠大网络MSNBC;我们看到他向新闻杂志挑战,独自创办了依
托互联网的电子杂志"石板"(SLATE);在他的网上城市指南服务"人行道"
(SIDEWALK)中,我们看到他直接与地方报纸争夺广告。

  微软正在与我们这个大厅中的每一个人进行着日趋激烈的竞争。他与我
们抢读者的时间,抢以广告形式出现的美元。如果你今天并不认为他是一个
竞争者,在已经君临的信息时代,我能说的是:等着瞧吧!

  迈克尔·金斯利:微软没有义务让报业感觉舒服

  让我们来看看迈克尔·金斯利,前《新共和》杂志的名编辑,现在的微
软"石板"杂志的主编,是如何说的吧。去年夏天,他告诉一屋子的新闻记
者:微软没有义务让报业感觉舒服。在这个国家,再也没有独占垄断的行业
了。

  所以,怀着诚惶诚恐的心情,我向大家介绍微软的创始人,董事长兼首
席行政官,一个年仅一岁的可爱孩子的父亲,比尔·盖茨。请给他热情的"双
击"(double click)。

  美国报业在微软面前颤抖

  掌管强大的纽约时报集团的小苏兹伯格在这里表现的幽默感是苦涩的。
他的介绍词得体而又完整地表现了报业对于比尔·盖茨的敬畏。人们可以感
觉到,美国报业在微软面前颤抖。

  当比尔·盖茨讲话完了,小苏兹伯格意犹未尽,他表达衷心的谢意之后
说:"在我们说再见之前,我想做一个关于微软'人行道'的小小的测验。这个
大厅里,有多少人一直在出版某种形式的与'人行道'相类似的娱乐指南周
刊?请举手。"

  在长时间的停顿与静默之后,整个大厅成了手臂的森林。

  这几乎可以理解成对于微软的无言的集体控诉。但是,美国报业巨子们
的这些情绪化的反应显然不那么平心静气。微软因其富于侵略性的经营策略
而备受物议。他在网上传媒业攻城掠地,急剧扩张,引起了美国报界的恐
慌,这是可以理解的。但是,微软向传媒业的进军,完全是一种纯粹的市场
行为,在职业道德上并无半点瑕疵,即使因此可能抢走报业的广告与饭碗。
事实上,在抢报业饭碗的不只是微软。即使美国司法部肢解微软,广告之战
仍然不会结束。

  这一点美国报业十分清楚。但是,微软仍然是他们的第一号假想敌,因
为微软实在太强大了。一则有关《芝加哥论坛报》、《时代镜报》、《华盛
顿邮报》三大报业集团联合兴办网上分类广告站点的特稿标题是如此直白:"
比尔·盖茨要抢我们的生意"。《圣弗兰西斯科问询报》(SFExaminer)的
一则新闻分析同样令人触目惊心:"'人行道'令报业惊恐万状"。的确,如果
微软的"人行道"、轿车及房地产等一系列站点确实在侵蚀报业的分类广告的
话,报业真该感觉惊恐。目前,美国报业分类广告年营业额高达160亿美元,
约占报业年收入的40%。如果这一块蛋糕的相当一部分被切走的话,报业的
前景是很难光明的。

  《洛杉矶时报》网上新媒体编辑部主任接受采访时表示,微软具有雄厚
的实力,而且他们具有不达目的誓不罢休的传统。她提醒大家,微软的视窗
系统与IE浏览器一开始都是不起眼的角色,而经过不断的改良,最终都成了
可怕的征服者。

  分析家们指出,随着软件销售增长预期趋缓,微软将被迫寻求新的增长
点。雪上加霜的是,由IBM、Sun、Oracle和网景等组成的强有力的神圣同盟
正联手推进JAVA的开发,这种程序语言最终将减少电脑用户对于微软软件的
依赖。在这样的背景下,微软在某种程度上发展成一个媒体公司,从而直接
与报业对抗并不是不可想象的。

  目前,微软的"人行道"本身并不提供分类广告。不过,微软的其它站点
却发布汽车及房地产广告。美国第二大报系骑士里德集团新媒体部的英格指
出:"很明显,微软正在利用'人行道'将读者引向他们的分类广告站点。"

  令美国报业欣慰的是,到目前为止,无论是微软还是其他的竞争者,比
如美国在线的"数字城市",都还没有对报纸构成实质性的伤害。毕竟目前电
脑还不是象电视那样的大众媒体,目前美国大约只有40%的家庭拥有电脑,
上网者刚突破30%,为6200余万人。

  不过,分析家们普遍认为,报业将他们的报纸上网并建立网上城市指南
站点及分类广告站点是明智的,这样的积极反应并不过分。基于这样的认
识,象《编辑与发行人》杂杂的"报纸向微软的分类广告宣战",CNN的"报纸
向网上城市指南发动反击",网上报纸《新闻比特》(Newsbyte)的"恐惧驱
动报纸网上投资热"这样的重头新闻频频见诸报道也就不足为奇了。

  四面出击的微软,将从与报业的对决中得到什么?而报业在觉醒之后,
在防守反击的被动中,将如何在数字经济崛起的今天为自己定位?

  显然,这场交锋,这些问题,并不仅仅属于美国。



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