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走下神坛的盖茨和他的微软
托马斯 于 November 26, 1999 at 13:57:07:
  美国东部时间11月5日18时30分(北京时间11月6日早晨7时30分),美联邦地区法官托马斯*
杰克逊宣布,美联邦政府联合19个州共同控告微软违反托拉斯法一案经过长达一年的调查取证
后,认定了微软垄断的事实,并通过垄断打击竞争对手,损害消费者利益。裁定书中罗列的
“牺牲品包括原网景、Sun、Apple、Be、IBM、Oracle、AOL、Compaq、Intel、RealNetWorks等
公司。这一裁定如同飓风一般席卷全球,成为各大媒体的头版要闻。

  消息传来,硅谷更是一片欢呼。最兴奋的当然是受微软打击最惨的原网景公司员工,他们在
总部开起了庆祝会。网景前CEO巴克斯代尔说:这一天,对整个业界来说是一个值得庆祝的日
子。自由软件Linux社区也一派欢呼。Linux最大的发行商红帽子(RedHat)公司的CEO杨说:
“微软垄断桌面操作系统给业内每一个人都造成了极大的痛苦。现在我们的合作厂商不必再害怕
微软的报复和施压。”Linux头号理论家雷蒙德表示:“如果最后的判罚可能是迫使微软开放
Windows的源代码,那可太糟糕了,那是一堆蝗虫,并没有人想得到它。

  微软也迅速作出反应,召开记者发布会,主席比尔* 盖茨为自己的公司辩护说:“微软的产
品受欢迎,是因为我们关注我们的消费者,并不断创新以满足他们的需求。在这个产业内,没有
一家公司拥有了万无一失的地位。微软取得了成功,是因为我们一直遵循美国最基本的价值
观,即创新、正直、为消费者服务、合作、重质量和奉献社会。我们全力但公平地进行竞争。
同时他还发表致用户、股东和合作伙伴的公开信,以寻求广泛支持。微软全球范围的“危机公关
也迅速行动起来,一天之内发出数份新闻稿件,以求舆论上得分。至此,这场历时18个月的世
纪诉讼,其主要战场由法庭转向媒体,舆论大战将成为未来一段时间的主战场。过去一年,微软
院外游说、政治捐献和购买舆论方面的投入急骤增加,也是为必要时的防守打下坚实基础。

  为避免过分刺激股市,消息选在周五临近股市收盘时宣布,因此没有时间让微软的股票作出
充分的表现,只是最后时刻下挫4个百分点,公司市场价值损失150亿美元。经过一个周末的消
化,大家都翘首以待,看投资者的心态究竟有多坚强。据分析,如此重压下微软股票必然下
挫,但微软股票的弹性和韧性也非同一般。今后此案判罚、双方谈判还有多个回合,如果庭外调
解不成,微软必然反抗到底,最终上诉至最高法院,可能要到2001年方能了结。因此考验投资者
眼光和忍耐力的时刻到了。同时由于彼消此长,微软竞争对手的股票纷纷大幅上扬。

  11月4日,《华盛顿邮报》发表题为《微软为什么应该输》的文章:微软既没有像对手描绘
的种种邪恶,也没有支持者吹捧的那么美好。不过这家公司的确应该受到一定的惩罚,以便为高
科技领域的竞争确定必要的行为规则。《纽约时报》认为:现在该是微软认输的时候了,微软
应该根据法律争取自己的权利,但它也应该承认政府的胜利是理所当然的。

  很显然,这一次政府打败微软的决心很大。但目前还只是认定事实,至于微软违反何款法
律,该处以何等惩罚,未来几个月将大有文章。轻则向微软提出严重警告,令其改弦易辙,修正
定价策略,规范市场行为。重则拆解微软。当年的美国电话电报公司拆出一家骨干企业和7个
“小贝尔(BabyBell)。如今的微软有可能拆出一窝“小比尔(BabyBill)。

  世界财富之巅

  无疑,作为世界首富,比尔* 盖茨的财富一直是全世界人关注的热门话题。1999年4月,盖茨
的家产首次突破1000亿美元。英国《每日电讯报》十分刺激地计算道,盖茨在软件业、卫星产
业、服务业等很多行业都有了巨额投资,他在过去一年中平均每小时赚取456.6万美元。按照
其财产每年膨胀61%的速度估算,他将在2004年拥有1万亿美元家产。而且这种滚雪球式的财富
膨胀将使其财产在2005年超过英国的国民生产总值。当然,这只是虚拟算法而已。因为,产业发
展形势和种种迹象表明,这一刻很可能就是盖茨财富的颠峰。

  盖茨对此最为明了。今年以来,盖茨开始大量抛售股票,并频频捐赠巨额财产,大规模转移
财富。到10月,盖茨在微软公司拥有的个人财富已降至725亿美元。43岁的盖茨所拥有的微软股
票现已减少为7.87亿股,占微软总股本的15.3%。而今年1月,他拥有的微软股票是10亿股,
比例为19.8%。今年来,盖茨夫妇向“比尔及梅琳达—盖茨基金会捐赠了150亿美元,该基金
会目前以170亿美元的总资产雄居美国慈善机构之首。

  9月底,微软总裁鲍尔默在西雅图举行的美国商业编辑作家协会会议上说:市场对科技股的
估价已经达到了荒谬离奇的地步,微软公司的股票就属于这一类。他说:科技股的过高估价对经
济的长期发展有不利影响,任何不真实的东西都是不好的。话音一落,道琼斯指数与上个月的
历史纪录相比,狂泻1007点。纳斯达克股指也出现了五个月来最严重的一次滑坡,下挫108.33
点,是今年4月19日以来下挫最深的一次。标准普尔股指下挫了2.3%。微软的股票下跌了4.88
美元,跌至91.19美元。鲍尔默本人拥有2.4亿股微软股票,因此当天微软股票的下跌使他在
账面上痛失近12亿美元,而盖茨损失更高达40多亿美元。鲍尔默此举当然不是为了与格林斯潘比
试影响力,更不是自己腰包烧的,而是出于对如火如荼的互联网股票的恐惧。由于互联网股价
一路高升,使竞争对手可动用股票进行购并扩张,严重威胁到微软的地位。

  目前,尽管微软和盖茨投资的公司已达数百家之多,但盖茨的财富基本上全靠微软的股份。
盖茨的其他投资,共计仅50亿美元左右。在截至6月30日的1999财年,盖茨的工资加奖金一年收
入共为62.3万美元,较之以前的54.2万美元有所上升,但杯水车薪。因此,要了解盖茨的财
富来源,必须从微软成长的历史入手。

  微软的名字诞生于1975年。1977年2月3日,比尔* 盖茨和保罗* 艾伦签署了一个非正式协议,
比尔* 盖茨占有公司份额的64%,保罗* 艾伦占有36%,而此前两个人的份额为60∶40。1978年,
比尔* 盖茨的年薪是1.6万美元,是公司中最低的工资。这种以低工资高股权的“劳模型分配
方式,的确是当时高科技公司的一种创新制度,直到现在,仍在许多软件公司中风靡。

  微软的初期形式是合伙人制,到1981年7月1日,微软才注册成为一家正式公司。起初,公司
股票只有少数人拥有:盖茨、艾伦分别占有股份的53%和31%,鲍尔默占8%左右,拉伯恩占4
%,西蒙伊和利特文约占不到2%。1982年,公司开始给员工配股,按计划规定,要得到股票需
等一年,然后在4年之间分8等份支付。当时原始股份只有95美分,一般新雇用的软件工程师可得
2500股,来得早的则得到更多些。有了股票,公司取消了加班费,当时引起了许多员工抱怨。一
名员工说,当时他分得的股票,一直是家里人的笑料。但是,到1992年初,这些原始股每股已
上涨千倍以上,达到1500美元。那些保留全部2500股的程序员,已拥有了近4百万美元。

  1986年3月,微软一小部分股票公开上市,以每股21美元发行280万股。盖茨个人拥有1114.
2万股。这一年,微软股票没有什么攀升,盖茨财富达到3.1亿美元,首次跻身《福布斯》富翁
榜。进入90年代,微软开始受到广大投资者的青睐。到今天,微软公司市场价值已经高达
4463.3亿美元(截至1999年11月12日)。如果当时投资1万美元,那么到今天,其价值将达270
万美元。凭借270倍的增长,盖茨的财富脱颖而出,于1995年成为世界首富。在今年的《福布
斯》排名中,以850亿美元遥遥领先。如果盖茨是一个国家,那么他的财富可排在世界第41位,
仅次于埃及;如果盖茨是一家公司,按收入可排在世界第8位,仅次于花旗银行;按市场价值排
在第20位;如果盖茨是一家商业银行,资产额可排全球15位。如果这些年盖茨的股票不出售套
现,那么今天他的财富还可翻一番。

  一个软件巨头的诞生

  比尔* 盖茨,1955年10月28日生于美国西北部华盛顿州的西雅图。父亲是律师,母亲是教
师。盖茨从小欢快活泼,是一个高能量的孩子。不论什么时候,他都在摇篮里来回晃动。接着又
花许多时间骑弹簧木马。后来,他把这种摇摆习惯带入成年时期,也带入了微软公司,摇动了
整个世界。

  1975年,盖茨和伙伴保罗* 艾伦雇人编出他们的第一个产品用于微机的Basic语言(Basic语
言最早是60年代达特默斯学院的两位教授创造的)。1975年7月下旬,他们与MITS公司签署了协
议:期限10年,允许MITS在全世界范围内使用和转让Basic及源代码,盖茨最多可获利18万美
元。微软积累了发展的第一批资金。

  80年代末期,微软的MS-DOS(也是建立在CP/M基础上)超过CP/MDOS,成为操作系统的领
导者。微软的电子表格、文字处理等应用软件开始起步,1988年微软超过莲花公司,第一次成为
最大的独立软件公司。就是在这时,盖茨的时代开始了。1991年Windows3.1发布,微软帝国浮
出水面。一个新型的垄断巨头诞生了。1998年9月14日是一个标志性的时刻,这一天微软的市场
价值(2612亿美元)首次超过通用电气(2574亿美元),成为全球最有价值的公司。

  微软除了主宰PC操作系统和办公软件外(这是微软的两大命脉),还插足个人财务软件、教
育及游戏软件、网络操作系统、商用电子邮件、数据库及工具软件、内部网服务器软件、手持设
备软件、网络浏览器、网络电视、上网服务以及近20个不同的万维网站。软件业的造神运动达
到颠峰,许多国家(包括中国)都开始将软件业作为自己的强国之梦。

  的确,是比尔* 盖茨的努力使软件业在90年代开始超越硬件,成为整个计算机的主导产业。

  在一次演讲中,盖茨坦言:“机会从来不会缺乏,但是眼前的机会不会再重复,因为我们已
经做过了。所谓机会就是去尝试新的、没做过的事。可惜在微软神话下,许多人要做的,仅仅
是去重复微软的一切。

  更为重要的是,微软垄断所造成的产业畸形已经成为整个软件业发展最致命的障碍。虽然,
微软整个公司的总收入并不高,但它的投资市场的价值和公司利润却占据了整个产业的很大比
例。1999年1月31日,全美软件业市场价值达到6700亿美元左右,而微软一家公司就占了将近
4000亿美元,达60%之多。其垄断能力可想而知。

  而且,微软公司的收入和利润也严重畸形。在1999年6月30日结束的财年中,微软总收入197
亿美元,其中操作系统占85亿美元,办公软件Office占88亿美元,包括所有互联网收入及其他各
种软件只剩下24亿美元。而这两个垄断性产品的收入占到85%以上的份额。  实际上,危机
已经潜伏,爆发只是时间问题。

  微软的三个“杀手”

  这些年,盖茨的名望和财富不断上升,但他的笑容却越来越少。比尔再也不是那个娃娃脸上
堆砌乐观和豁达的小伙子了。

  目前促成微软和盖茨神话破灭的杀手有三个:互联网、自由软件和美国司法部。而首当其冲
的当然是互联网。直到今天,互联网革命仍在微软的驾御和控制之外。

  1995年,比尔* 盖茨发布向互联网进军的总动员,人们以“珍珠港事件作比喻。当时,几乎
人人都认为称霸互联网市场的必将是微软无疑。尤其是网景节节败退之际。但今天,大家(包括
比尔* 盖茨)才猛然发现,互联网的地域远比预想的要博大辽阔,凶猛的微软并没有扑到正点,
浏览器只是一个软件而已。如今不是网景,而是微软目标之外的AOL、Yahoo、Amazon、eBay等
成了互联网领域的主角。虽然微软在互联网浪费的钱最多(也只有微软能浪费得起),犯的错误
最多(也只有微软犯得起);虽然互联网带动了基础软件的销售,微软的利润还有看涨;虽然在
互联网领域,微软凭着手中的“金弹,近乎狂轰烂炸,而其他公司只有资格认真瞄准,开好一
枪打好一炮;虽然微软已推出网络投资、金融保险、旅游预定、汽车销售、家庭购物、房地产
买卖、MSNBC新闻娱乐等16个网站。但至今,微软仍然不是互联网公司,仍无力在互联网中扮演
重要角色。而互联网必将瓦解原有操作系统的力量。

  今年以来,除首席技术官外,还有6名副总裁级人物离开,低层的更不计其数。大多微软老
兵怀揣着微软的钱,操着微软学到的食肉性竞争手段,一头扎进了互联网的大潮中,瓦解微软的
力量,也寻找个人的新价值。

  1999年伊始,盖茨就出台重组计划,重新划分部门,确立一切以服务为导向,以用户为中心
的新策略。但显然,这是一场伤筋动骨的变革,必须改造微软的整个企业文化,使其与互联网的
精神(多元化、开放性、多样性)相一致。但他们能否在华尔街觉察之前,及时修补公司的漏
洞,还是一个巨大的悬念。

  微软的成功与其说是技术和创新的成功,不如说是一种商业模式的成功。但是,互联网来
了,由微软确立的软件业传统商业模式受到极大冲击。自由软件异军突起,微软的两个垄断性产
品正面临着巨大挑战。

  9月27日,《商业周刊》评出互联网上最具影响力的25人,盖茨居然落榜。9月,美国最大证
券商美林公司评出10大最有潜力的高科技股,微软不幸落选。最近,《时代周刊》评选20世纪
100位最重要人物。根据读者投票,盖茨列在第17位,而自由软件Linux之父LinusTorvalds居然
坐上第15把交椅。根据《时代周刊》所作的最新调查,科技产业最具影响力的50个风云人物,排
名第1的不是盖茨,而是网上最大零售商亚马逊的CEO贝佐斯(JeffBezos)。第2位是美国在线
AOL总裁凯斯(SteveCase),;著名的《Upside》杂志更是抛弃了盖茨,将Linus列为软件业未
来的新偶像……

  微软和盖茨无法回避另一个可能更加可怕的杀手就是:司法部的反垄断官司。1990年,美国
联邦贸易委员会开始调查微软的市场行为,主要是针对其操作系统与应用软件一起捆绑销售的方
式,这种搭售方法正是反垄断法“专政的对象之一。不过,微软习惯了法律对它网开一面的照
顾。1993年,司法部接管调查工作,才使微软有点紧张起来。1994年,司法部对微软的市场行为
作出限制性裁决。尤其是当微软准备购并财务软件市场的领头羊——Intuit公司时,司法部挺身
而出,指控这起兼并为非法。微软不得不放弃了这个烫手的山芋。1995年,法院作出裁决,禁
止微软将不同软件产品强行捆绑。这与其说是司法部的胜利,不如说是双方体面的“言和。因
为微软毫发未损,而且也认定这项裁决将束之高阁。

  微软给人最深的印象就是其好战的本性及一贯咄咄逼人的策略,用比尔* 盖茨的话来说:
“任何会动的东西,都是我们的猎物。也正是非凡的野心和一往无前的气势,成为微软不断成
功的动力源泉。20多年来,微软如同一头风度翩翩的大白鲨,游进了金鱼池中,令对手闻风丧
胆。在比尔* 盖茨的率领下,不但在原有的业务领域内巩固了垄断地位,也频频开拓可供占领的
全新疆界。

  杰克逊的裁决并不是偶然,因为微软的问题在于它的整个企业文化和整套市场策略。因此,
微软受到的挑战不仅仅在美国,而是全球性的。日本和许多欧盟国家也纷纷展开对微软的反垄断
调整。今年,比尔* 盖茨在中国发动的维纳斯计划遭到全面质疑,中国公司总经理吴士宏辞职,
并对微软产品价格、打击盗版策略、企业运作方式、Windows密钥等提出严厉指正。无独有偶,
微软总裁鲍尔默在韩国发动7700万美元软件捐赠的“校园行动,也遭受韩国民众的广泛指责,
最终也流产,微软韩国公司总经理被迫辞职。最近,微软日本公司高层也因市场受挫而出现大动
荡。

  总之,不管微软近期结局如何。可以肯定的是,一个全新的世界在微软和盖茨的把握之外诞
生了。在崇尚创新与自由的IT业,微软的商业模式必然受到“透明天花板的制约,在崇尚共享
与合作的互联网时代,微软侵略性的企业文化开始失效。在残酷的现实面前,微软和盖茨不得
不从神还原为凡人,去接受新时代的挑战。 



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