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王嘉廉:软件业的华人教父
多维新闻社记者林森 于 March 02, 2000 at 07:35:27:
当今世界电脑软件工业界的霸主非微软公司总裁比尔盖茨莫属,然而在王嘉廉眼里
,比尔盖茨只不过是个“不知道饥饿是什么滋味的毛头小子。”

多维新闻社记者林森根据将于3月6日出版的最新一期《商业周刊》编译报导,华人
软件业巨子王嘉廉在电脑工业界已经成为一个公认的教父式人物。这不仅是由于他
的联合电脑公司是仅次于微软的全球第二大软件巨头,更由于他管理公司的家长式
作风、江湖硬汉式的人格魅力,以及他在软件行业所向披靡的征服和兼并能力。

55岁的王嘉廉把自己比喻为电脑软件业台面下的水管和阀门,而那些大名如日中天
的软件公司,如微软,IBM、Oracle等等,不过是台面上的水龙头而已。1999年,
王嘉廉的联合电脑公司销售了价值56亿美元的软件产品,仅次于微软和IBM,但如
果考虑到联合电脑公司没有从直接消费市场赚取一美元,这样的销售业绩的确是无
人可比的。

《商业周刊》的报导说,电脑软件工业是新兴的高科技工业,而王嘉廉的方式却是
地地道道的传统垄断经济模式。他建立起联合电脑这个软件王国,用的是洛克菲勒
建立标准石油公司和卡内基建立美国钢铁公司同样的方法:步步为营和黥吞蚕食。
王嘉廉通过吞并200余家软件公司组成了他的软件帝国,屡屡打破电脑软件业的兼
并记录。他最近一次收购行动是2月14日出资40亿美元吞并Sterling软件公司。

王嘉廉教父式的管理作风体现在他对待被兼并公司员工的政策上。他一向认为一条
龙只能有一个头。绝大部分被兼并公司的管理人员在联合电脑接手几天之内就被解
雇,普通程序员也大多不能幸免。王嘉廉在解雇程序员上也屡屡创下业界记录。

对于客户,王嘉廉也同样毫不留情。联合电脑公司软件产品的授权政策是出名的严
格。王嘉廉经常因为用户违反软件授权使用协议而起诉客户,就算是电脑工业界的
巨头也不放过。1992年,联合电脑把他最大的客户之一,电子数据系统公司
(Electronic Data Systems Corp.)送上了被告席,控告它违约使用软件。有一个时
期,联合电脑成了整个高科技领域最不受人欢迎的公司,几乎所有企业的IT经理提
起这名字就头痛。在与竞争者树敌方面,王嘉廉远远超过了比尔盖茨。他在用户授
权方面的斤斤计较使联合电脑成为最有效率的赚钱机器,每1美元的营运收入中就
有联合电脑40美分的纯利润。

王嘉廉对他所受到的批评尽量装作无动于衷,但是与电子数据系统公司的官司还是
使他大为光火,索性交给他的副手、联合电脑副总裁库马尔去办理。这位刚刚上任
的神童式的副手巧妙地与电子数据系统公司达成协议,不仅保住了这最大的客户,
还使他们的合作关系更有利可图。。受到库玛尔的启发,王嘉廉逐渐将经营战略从
靠垄断大型机软件榨取利润转移到商务电子化和网络化方面,试图追踪互联网带来
的丰厚利润。

《商业周刊》的报导说,王嘉廉不再大批解雇程序员谋求短期成本效益,他开始把
新收购的公司当作进入新的市场领域的跳板。联合电脑的业务从增长缓慢的大型电
脑系统管理软件延伸到新兴的客户端-服务器系统市场。这个领域正随著电脑互联
网的兴起而快速增长。据国际数据集团(IDG)统计,王嘉廉的联合电脑公司占有客
户端-服务器系统43亿美元市场的30。6%,而IBM仅占11。1%。联合电脑30%的营业
收入来自帮助客户建立电子商务系统。

王嘉廉最新的成就为他赢得了新的声誉,但联合电脑的股票价格表现仍然是老式经
济的样子。,收入增长率仅有15%,远远落在新经济标准的后面。然而,对于王嘉
廉来说,真正的问题是联合电脑公司长久以来被忽视和误解。他要努力改变公司在
公共关系方面的形象。在王嘉廉发迹的过程中,他一直试图保持低调,自命为“没
人听说过的最大的软件公司”。即使是在联合电脑成长为软件业巨头之后,王嘉廉
仍然试图保持贵族式的、家长制的管理风格。他很少雇佣外人,全靠他的兄长安东
尼王管理公司的法律和金融事务。

王嘉廉的强人作风使他的下属对他惟命是从。他最看重的就是下属对公司的忠诚。
不管是下属、业界同行还是客户,谁要是对他个人和公司表示出轻视,他的名字就
进入了“黑名单”。王嘉廉尤其痛恨的是从联合电脑辞职跑到竞争对手公司去的员
工。纽约证券交易所主席、曾任联合电脑公司顾问的李查德格拉索说,王嘉廉的脾
气太像意大利人了。只要他不怀疑下属对他的忠诚,他会原谅下属严重的错误。王
嘉廉对吸烟深恶痛绝,在联合电脑公司大楼是没有人敢公然吸烟的。有一次,一个
中层经理偷偷跑到公司大厦门外吸烟,王嘉廉从里面看见,他冲出大门,一把抓住
这个经理的衣领,随即却哈哈大笑。把那个可怜的经理吓得呆若木鸡。王嘉廉事后
对助手说,“那家伙吓得差点把烟蒂吞到肚子里,他会记住这次教训的。”

《商业周刊》报导说,王嘉廉8岁随父母从上海来到纽约。童年的贫困生活使他养
成坚毅的性格,对世界的看法与常人不同。在他的眼里,只有黑白两色,而没有灰
色的过渡。王嘉廉的父亲是国民党政府最高法院的一名法官,他儿时居住在上海法
国租界的豪华住宅里。1949年共产党接管政权以后,王嘉廉的父亲丢了官职,52年
抛弃全部财产逃到美国,在圣约翰大学教授国际法。王嘉廉的母亲为了完成哥伦比
亚大学的学习,每天夜里要靠打字挣些外快。王嘉廉记得自己在学校里卖不起32美
分一顿的午餐,经常忍饥挨饿。提起生为富有的律师之子的比尔盖茨,王嘉廉说,
我知道挨饿是什么滋味,他不知道。

王嘉廉1966年从昆西学院数学系毕业后,先接到哥伦比亚大学一个临时电脑程序员
的工作机会,而此时他对电脑还一窍不通,从来没有摸过电脑。但在试这学习编了
几个小程序之后,他决定把这作为终身职业。在哥大编了4年程序后,王嘉廉给一
些小的软件公司做销售员。1970年当时的软件巨人NationalCSS公司雇佣王嘉廉代
表的PDA系统公司做一个软件项目。不久,CSS发现市场上出现了一个与该公司产品
一模一样的软件产品,于是控告PDA窃取CSS的技术机密。王嘉廉不仅否认指控,反
而起诉CSS诬告诽谤。他请当时在曼哈顿一间有名的律师楼做律师的哥哥为他打官
司。

经过冗长的谈判,双方达成和解,CSS将被仿制的软件授权给王嘉廉,PDA则需尝付
CSS的授权费用。谁知王嘉廉付清随即申请PDA公司破产,法庭于是判决拍卖软件授
权偿还PDA债务。最后王嘉廉自己出价将软件授权买下,CSS声明反对却毫无用处,
因为CSS并非PDA的债券人。CSS一名执行总裁说,我们花费了大笔金钱打嬴了官司
,到头来却落得一场空。“

1974年,王嘉廉开始为瑞典联合电脑公司代理软件在美国的销售。几年时间,王嘉
廉销售了无数联合电脑公司的产品,以致最终买下了这家公司。1979年王的哥哥离
开了律师楼,成为联合电脑公司的副总裁。王氏兄弟将公司上市,王嘉廉拥有47。
9%的股票,他哥哥拥有21。6%。

1982年联合电脑公司收购Capex集团。王嘉廉想将自己的会计软件与Capex开发的软
件结合。技术部门说需要9个程序员工作6个月,但王嘉廉在赶回纽约的当夜就写出
一个质量粗劣但可行的程序。他本不想解雇Capex的程序员,但后来Capex的人却纷
纷退职。他们受不了王嘉廉的工作风格。对于联合电脑,开发速度是第一位,编程
序的艺术到是次要的。

经过三十多年的发展,联合电脑公司已经发展成巨型软件联合体,提供850种不同
产品,在技术范围广度和复杂度方面连IBM都难以企及。在互联网络掀起的新经济
浪潮面前,王嘉廉仍有信心继续充当软件工业的教父。新兴的电子商务市场所需要
的正是联合电子的一贯长处:将不同电脑系统的软件结合在一起。王嘉廉从未想过
将他的软件王国分割,他仍要做大家族的族长。



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