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网络精英:年轻、富有还是一无所有?
文摘 于 June 17, 2000 at 00:15:30:
  美国生气勃勃的经济使越来越多的人一夜之间成为百万富翁──80年代的
投资银行家,90年代的风险资本家以及现在的网络寻梦者──但却有一种很奇
特的压力和痛苦困扰着他们。

  这首先表现为,年轻的新贵们比普通的人们工作更努力,承受的痛苦更多
,他们获得的巨额财富甚至不能报偿他们所经历的艰辛。

  25岁的乔纳.斯坦哈特(Jonah Steinhart)说:“我付出了沉重的代价”。
他是位于旧金山的一个4人网络小组的成员之一,该小组已出售了2家公司,获
得了价值6,500万美元的股票和现金。他说,创立新网络公司需要太多的精力
付出。

  他的合夥人,25岁的查尔斯.凯兹(CharlesKatz)说:“使人致富的网络
公司看起来很体面,但要运作却困难重重,这些压力和痛苦不是我所期望的。
创建一个成功的互联网络公司代价太大,它可能会是一个零收益的游戏。”

  大多数旁人不能理解这种想法。他们很难对这些一年的收入高于许多人一
辈子的收入的年轻人产生同情,与他们谈发财后的压力,他们的第一反应通常
是:这是开玩笑。

  既掉头发,又丢女友

  但对凯兹和他的同事们来说,这种压力确实存在。由于创立新公司的压力
,无休止的空中飞行和毫无结果的会议,甚至被“资深”商人拒之门外,使他
们年纪轻轻就脱发,甚至女友也失去了。

  毕业于斯坦福大学(Stanford University),同样是25岁的凯利.彼得森
(Kelly Peterson)和迈克.斯莱默(Michael Slemmer)也是上述网络团队的成
员。这4个人原来都在不同的领域工作,如斯坦哈特是矽谷一家法律事务所的
员工,彼得森原是旧金山一家银行的证券分析师,凯兹为一家投资银行工作,
斯莱默则在一家技术谘询公司工作,同时创建了一家网络公司,为宾馆提供
客房网络接入系统。1998年初,其他3人相继加入了斯莱默的队伍,创立了
Connect Group公司。

  首次成功

  他们花数月的时间寻找潜在客户和投资者,但在他们将Connect Group
运作为一家真正的公司之前,一家名为Lodge Net Entertainment的大公司于
1998年9月以价值5百万美元的股票和现金买下了他们的公司。

  斯莱默说:“我们虽很幸运,但这次获利并未证明我们自己的能力。”

  何不再来一次?

  他们集体研究认为,网络广告热和上网费用的下降可以使广告收入抵偿
将用户连接到互联网的成本,这一想法虽非创新,其他网络公司也曾试过“
广告支撑上网”并遭失败,但近来NetZero等公司已证明这一概念可行。

  他们决定采用另外一种模式:不将这项服务直接提供给消费者,而是把
它提供给有实力有远见的合作者,并冠上合作方的名字。他们将创建的新公
司取名为1stUp.Com公司。

  1999年初,一些企业家被他们的计划所吸引。他们获得的LodgeNet股票
禁止在一年里出售,他们从投资者那里筹集到35万美元。在此之前,他们从
未筹集到过资金,也不懂如何赚钱来达到投资者的预期。

  投资者之一约翰.威歇尔(Johnwitchell)称赞他们“真正进入了网络时
代──他们了解网络就象赛车手了解赛车一样。”他把赌注押在一群既无明
确的业务又无家庭牵挂的年轻人身上,知道这是一种风险,但他成功了。

  为公司的发展,他们需要第二轮更大数目的融资。7个月里,他们给矽
谷的风险资本家送去了200多份他们的商业计划,然后通过电子邮件和电话
进行追踪,大多数都被草率地拒绝或毫无音讯。


  睡眠被打断

  斯坦哈特总是“清晨2、3点钟醒来,考虑新的一天要做的事情。”而睡
着时,女朋友又不能容忍他的磨牙声。用护嘴可以消除磨牙声,但工作占据
了他整个生活,房内堆满了脏衣服,饱一餐饿一顿,体育运动没时间,业余
读书和写作也省了,后来甚至女朋友也吹了。

  他的教师兼作家的父亲,认为这群创业者是将梦想带入到虚幻的气泡中
,稍不经意就会破灭。老斯坦哈特担心儿子在走向成熟的挫折中过不了“自
我反时关。

  而年轻的斯坦哈特和凯兹终于得以与6家风险资本公司面谈,他们很紧
张,他们介绍了1stUp.Com的技术,该技术可以使用户的电脑萤幕上方产生
一个广告窗口,并用导航旗幅广告链接到其他网站,广告窗口一直保留。广
告和链接收益可负担为用户提供网络接入的费用,而对1stUp.Com的合作者
来说,免费接入服务是一个很好的营销手段。

  有2家公司对此产生了浓厚和兴趣,其中一家已经投资了免费接入服务
,正考虑第二次投资。这2家公司与他们又进行了第二、第三次会议。其中
一家还签了一份1,000万美元的非正式协议。但与这2家的合作最后都没成
功,一家取消了投资计划,另一家则同其他免费上网服务公司签了约。

  斯坦哈特及其同伴非常失望,“他们也许是从我们这里收集信息,我们
太天真了”,风险资本家们则回覆说“市场很大,但技术竞争是残酷的,我
们不敢相信你们能行。”他们似乎明白了失败原因。

  为了消除风险资本家的疑虑,必须尽快与一家合作者签约,公司让斯莱
默负责技术研发,其他三人则与大约150家网站、搜索引擎、电子商务公司
、电脑制造商、财经服务公司以及零售商接洽。他们遭受了一次又一次的残
酷、甚至无礼的拒绝。

  然而,1999年初,彼得森与康柏电脑公司(Compaq Computer Corp,CPQ)
及其当时的子公司AltaVista进行了会谈,当时他们正在找寻免费接入服务
公司,故邀请1stUp.Com到位于休斯敦的康伯总部去演示。

  在会上,有人问起1stUp.Com的规模,凯兹回答有9人。康伯方面军说还
没有在这间会议室参加会议的人多,他回答说是这样。但这2家公司还是对
他们产生了好印象并提出2周内去参观公司。

  如履薄冰

  ConnectGroup的一位潜在投资者曾经从波士顿飞到西海岸看他们的技术
演示,在加州的一家酒店里,软件演示失败,第二天早上投资者又到旧金山
公司办公室再看,在客人到达前几分钟,斯莱默还没出现,技术高手不在,
凯兹和斯坦哈特只好准备关灯锁门。但斯莱默终于到了,在该投资者面前,
软件再次失败。

  但在旧金山Fairmont Hotel给康伯和AltaVista客人的演示中,他们的
系统终于成功了,创业者们感到了一线生机。但一周后,康伯的首席执行长
辞职,原来的许多计划发生改变。不久,康伯与另一家免费接入的最大公司
NetZero签署协议,该公司不以合作者的名义提供服务。

  挫折接踵而至,彼得森和凯兹一直在与东海岸一家公司谈广告窗口的空
间销售,他们多次经过一夜的飞行早上8点到达目的地,在朋友的公寓里冲
个澡,然后于下午1点与该公司开会,晚上凯兹就在朋友公寓的地板上睡觉。

  但经过3个月的谈判,该客户仔细考虑后却放弃了,彼得森说“销售广
告空间完全取决于与客户的谈判。”她每天只能睡3小时,工作压力使她开
始脱发,为了交易的每一细节努力,这就是企业家的产生过程,朋友的友
谊也可能因此而受到伤害。但有的责任义务必须履行。

  从灰烬中站起

  到1999年5月,1stUp.Com几乎破产,LadgeNet的股票到9月才能兑现,
已好久没发工资,公司几乎关闭。

  但就在那时,AltaVista的免费接入项目负责人比尔.凯南(Bill Keenan)
又给他们打电话。虽然康柏已选择了零上网,但AltaVista却更喜欢“把自
己的名字冠入”这种模式,他们拥有3,000万客户,凯兹和斯坦哈特开始频
繁到位于离帕洛阿尔托(PaloAlto)市半小时车程的该公司办公室,并与凯南
达成初步协议,此时康伯将出售AltaVista给CMGI公司的传说四起,谈判再
一次中断。

  但凯南向他们保证,他将推进这项计划,只是CMGI的插足使之推迟,
“其实我们一直都在争论你们是否能真正实现目标。”

  为了规避风险,AltaVista要求签订的是非独家合同,即他们也可以与
另一免费接入服务商签订合同,他同时建议公司给1stUp.Com投资200万美元
以帮助该公司生存。凯南说:“这是一个漫长而艰苦的项目。”

  6月的一天,凯兹和斯坦哈特碰到凯南,他们要求给个最终的答复,凯
南说第二天给他们回音。由于无法控制焦虑,他们没敢开车回去,而是在
帕洛阿尔托斯坦哈特的父母家过了一夜。

  第二天,他们穿着前一天的衣服来到AltaVista公司,获得了该公司
的合同。

  获得回报

  接下来的一周,CMGI宣布收购AltaVista。其免费接入将于8月开始,
1stUp.Com公司随后与CMGI的其他下属公司签署了一系列合同。从那以后,
它很快发展了70家免费接入品牌,包括Lycos和Excite At Home。

  1999年9月,1stUp.Com公司同意被CMGI公司用其时值6,000万美元的股
票收购,4位创业者仍留在他们已出售的公司中工作,因为有许多事要做。

  生机尚存,他们终于可以放松一下。今年3月,彼得森与她男朋友一头
扎到墨西哥渡了11天的假,斯莱默则抓紧时机结交新女朋友。4位新贵开始
变得明智起来,他们说,富裕是用风险换来的。


  斯坦哈特在谈到经营时说,“经营者是埋头于工作、竞争以及赚钱的
一类人,他们在或者成为世界首富或者死亡之前是不会停止努力的。”



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