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较量2001:盖茨 Vs 艾里森 不是冤家不碰头
皇图 于 December 27, 2001 at 20:46:55:
  俗话说“不是冤家不碰头”!微软比尔-盖茨和Oracle有“坏孩子”之称的拉里.艾里森就是这么一对有名的冤家对头。他们之间的恩怨故事贯穿了整个90年代,成为美国科技企业家圈子里一道独特的风景。

  盖茨与艾里森的宿怨由来已久,这还要从微软发迹开始说起,在微软企业成长历史中,习惯主动进攻的微软与多家IT公司发生摩擦,并与同行结下了不少梁子。其中有四家公司
最为反对微软,它们结成了同盟。它们分别是Netscape、Oracle、IBM和Sun。这四家公司连同其它一切反对微软的人(Everybody else),其首字母缩写合并,被盖茨蔑称为“Noise(噪音)”。

  四家公司之中,又以微软与Oracle的矛盾最为突出。而盖茨就任CEO时,主要职责之一就是与“Noise”作斗争,所以两位IT传奇人物之间不断发生争执也就不奇怪了。

  清洁女工与“垃圾门事件”

  微软本来没有把Oracle放在眼里,当公司向“Noise”集团发起冲锋时,盖茨的主要目标是针对Netscape公司。1997年,微软公司看准网络浏览器软件市场,推出IE 4.0,向Netscape的市场统治地位发出挑战。几个回合下来,Netscape招架不住,后来只得投靠了门户网站美国在线AOL,让出了大部分浏览器市场。

  正当微软高兴的时候,美国司法部突然起诉微软,认为它违背了1994年的协议判决——强迫计算机厂商将IE 4.0与Windows操作系统捆绑销售。法官向微软出示许多关键的细节证据令盖茨非常惊讶!即使作为CEO他没有知道得如此详细,由此他断定公司里出了“奸细”。

  果然经过周密盘查,微软公司从公司的一个清洁女工那里发现线索,这名女工承认被Oracle公司雇佣,做他们的商业间谍,每天从微软公司的垃圾中寻找对微软不利的证据,然后交给Oracle。

  微软迅速向外界公布了此事,舆论哗然。一贯喜欢在媒体面前保持风度的盖茨声嘶力竭地大吼,“请看看那些道貌岸然的公司,它们竟然对其竞争对手做出如此卑鄙下流的勾当!”这个事件非常有名,被业内称为IT业界的“水门事件”,也有人叫“垃圾门事件”。

  事件曝光以后,Oracle公司的CEO艾里森承认一切都是他指使的,对微软公司不利的材料也是他呈交给司法部的。“坏孩子”丝毫没有后悔,他骄傲地说,“我对我所做的一切很满意”。

  两人多次交锋互有胜负

  从此盖茨和艾里森成为死对头,凡是对Oracle有好处盖茨必然从中阻挠;凡是盖茨乐意见到的,艾里森必然与之对着干。两家公司各展神通,在各条阵线上多次交锋,互有胜负。

  总统选举时,艾里森虽然是个忠实的共和党人,却看好克林顿,Oracle站到民主党人的阵营中;与此相对,那一年盖茨在共和党候选人老布什身上下了重注。结果总统选举中克林顿胜出,艾里森占了上风。这次失败也改变了微软公司的某些政治策略,在以后的总统选举中,它对两位候选人都投入重金,以防不测。 “甲骨文”越来越像“微软”?!

  Ellison的下一目标:AmericaOne

  次年,艾里森又尝试颠覆微软王朝。他选择从微软的强项操作系统着手。艾里森和“Noise”集团的著名成员联合推出了“网络计算机”的概念。该概念声称未来电脑以网络系统替代桌面系统,以网络软件租赁替代购买、安装软件,鼓励个人电脑把操作系统“一脚踢开”。

  这个概念刚刚提出时,被认为见解新颖,具有“跨时代”影响,因而获得一片赞扬,但是市场和用户不理会艾里森。几年过去了,“网络计算机”并没有投入实践。反倒是微软的Windows 98系统成功推出,再次掀起市场抢购的波澜。这一回合,盖茨赢了。

  接下来的一次比较明显的交锋是发生在投资领域。1997年,老牌IT公司苹果公司亏损连连,董事会只得请回过去被赶走的公司创始人、IT界另一位“坏孩子”乔布斯。而乔布斯是艾里森的好友,于是力邀艾里森加盟苹果公司董事会。哪知艾里森竟然不知天高地厚,居然想借此收购苹果公司,遭到苹果公司上上下下的反对,结果艾里森丢掉了在苹果公司董事会的位子。

  苹果公司的另一位投资人就是盖茨,微软投入苹果公司1.5亿美元,力图在网络电视软件市场有所收获,但是其后来出品的WebTV软件市场反响不佳,只得草草收场。投资苹果公司一役,双方打成平手。

  世界首富之战

  进入21世纪后,盖茨和艾里森的争斗进一步升级,两人之间爆发了“世界首富之战”。盖茨是世界首富,但是艾里森也不差,也能跻身首富的世界前十名。2000年网络业兴起,高科技公司尤其是网络公司,大举购买Oracle软件。Oracle销售额和利润都大幅增长、股票翻红,艾里森身价大涨。同时资本市场看淡微软等纯软件股,盖茨财产缩水不少。

  这样,艾里森与宿敌盖茨的财富差距缩小了,前者随时有可能取代后者,成为新的世界首富。咄咄逼人的艾里森显然很乐意看到这种事情发生,他多次向媒体表示他质疑现在财富排名计算方法,他认为按照他的算法,世界首富应该是他。

  然而网络泡沫没有持续多久,艾里森只做了几天的世界首富,就因为资本市场动荡、科技股价下挫而让出首富头衔。另一方面,尽管受到激烈竞争、反垄断案和创纪录的慈善捐款等因素的影响,盖茨仍然是当年的世界首富。

  2001年的盖茨,尽管财产比2000年同期减少了90亿美元,但是他在富豪排行榜上的领先优势反而扩大了,他比第二名巴菲特的财产多出38%。

  用产品比风头

  艾里森也不是等闲之辈。虽然没有争到世界首富,但是他带领Oracle公司在产品上苦下功夫,推出了新的数据库软件Oracle 9i,风头还在微软今年的主打产品游戏主机Xbox之上。

  艾里森与人打赌一百万美元,声称网站使用Oracle 9i要比用微软的SQL快三倍。据Oracle的发言人说,4台装有Oracle 9i软件的服务器,其工作效率与200台装有微软Exchange的服务器相当。

  “花最少的钱用最好的技术”、“提高产品的安全性和稳定性”艾里森提出了“终极软件”的概念,向着微软的世袭阵地开火。“想想一个公司把2000台Windows NT服务器换成6-8台运行Oracle软件的服务器会是怎样的一个变化?”“吵架王”放出大话,引起了新闻媒体的极大兴趣。不久就有媒体披露,微软公司自己网站的服务器也不用微软的软件,而是使用Oracle 9i。这不啻于给Oracle做了一次出位广告,微软公司迅速反应,发言人澄清事实,说绝无此事。

  艾里森得理不饶人,再次放言Oracle公司软件天下无人可破,公开把公司产品放在网络上,挑战各路黑客。自然有人不相信,一段时间下来,英、法、意、俄、芬等多国黑客多次联手侵袭Oracle网站,均无功而返。看来Oracle公司的软件安全性确实过硬,行业内专家对Oracle一片褒奖。Ellison赶走了他的CEO?

  绯闻逸事

  即便从个人生活的一些小细节来说,这对欢喜冤家也是不折不扣的IT怪人。盖茨自微软被创办以来就被认为是“工作狂”(相关报道:盖茨,6年只休6天),其人非常不讲究穿着。他可以通宵达旦工作长达16小时,然后随便找一条毛毯往身上一裹,然后倒头就睡,一睡就是十几个小时,醒来以后再工作。

  艾里森则截然相反,这位IT领袖人物非常讲究穿着,而且其穿着有些怪异,比如穿着圆领的衬衫不戴领带,光着脚穿皮鞋。艾里森在居家上也是出手豪阔,他位于加州的日式豪宅价值4000万美元(相关报道:盖茨耗资五亿修建“电脑爱巢”)。

  埃尔森的性格中流淌着爱好冒险的血液。他拥有一架前苏联时代的米格战斗机,他经常会驾驶座机或者快艇外出冒险。有时候埃尔森还常做出些有钱阔佬才有的荒唐事,比如以公司的名义,出巨资赞助美洲杯橄榄球赛等。

  也许是西方人特有的浪漫,在私人生活方面,盖茨还算检点(相关报道:盖茨与帮他、爱他、毁他的三个女人),他的结发妻子是前微软营销经理美琳达.弗伦奇,结婚典礼的男傧相则是现任微软首席执行官的巴尔默。而艾里森这个离过三次婚的单身汉,与年轻漂亮的女人出现在社交杂志上的机会,几乎同他在《华尔街日报》上曝光的次数一样多。



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