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一生充满传奇——“赌城之父”的发家历史
pine          于 September 04, 2004 at 20:16:41:

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导语:斯蒂芬·永利,这个一生充满传奇的人物,曾经单打独斗把西部荒蛮的沙漠小镇拉斯维加斯变成了今天令人兴奋的现代化赌城,曾经建造了世界最大最豪华酒店赌场、拥有世界上最赚钱的酒店,在他的金殿酒店(The Mirage)被米高梅(MGM)集团收购之后,在他的眼睛因为遗传而面临失明、人们认为他“大厦将倾”的时刻,斯蒂芬·永利,却以志在千里之势,夹着拉斯维加斯的滚滚风尘,卷土重来。

  斯蒂芬·永利,这个一生充满传奇的人物,曾经单打独斗把西部荒蛮的沙漠小镇拉斯维加斯变成了今天令人兴奋的现代化赌城

  2004年,斯蒂芬·永利(Steve Wynn)携亿万美元在澳门开始了他塑造“东方拉斯维加斯”的宏伟计划,他在澳门的“永利”:一个集赌场、酒店、餐厅、水疗按摩中心、商务中心及购物中心为一体的超大型度假村,7月1日正式破土动工。

一个传奇的人物斯蒂芬·永利

  斯蒂芬·永利在澳门留下了一句名言:“在拉斯维加斯,你不可能在一个赌场里赢到90亿美元,但在澳门,你可以!”

  拉斯维加斯排名世界四大赌城之首,是美国最老的赌城。拉斯维加斯所在的内华达州曾是一片热气灼人、草木稀疏的大沙漠,没有什么自然资源和地理优势。州政府财政拮据,便立法开赌。

  赌博业使这个沙漠小镇财源滚滚、兴旺发达,成为世界著名的沙漠花园城市。当你置身于绿树芳草之中,你难以置信这里曾是不毛之地。夜幕下的赌城是灯的海洋,光怪陆离的灯光像珍珠、像玛瑙、像繁星、像瀑布,流金溢彩,如梦如幻,美不胜收。赌城灯光的造型与气势,堪称世界之最。赌城的标志建筑当然是赌场酒店。此类建筑一座比一座豪华气派,一座比一座奇特怪异。如金殿酒店(The Mirage)赌场门口,有一座巨大的活火山模型,每隔15分钟自动喷发一次,喷出熊熊的火焰,成为赌城一大奇景。赌场内还饲养了老虎和鲨鱼等猛兽,供游人赌客观赏。金殿赌场的当年的老板就是斯蒂芬·永利。

  永利早年毕业于宾夕法尼亚大学沃顿学院,后来随父亲在故乡马里兰州经营扑克赌场,学到不少经营博彩的知识。当他宣布要去拉斯维加斯发展时,亲戚朋友都认为他发疯了:赌城强手如林,哪有小赌商的立锥之地?然而,永利不仅站住了脚,还成为这个全球首席赌城的首席赌王。

  论面积,金殿只能算小型赌场酒店,蒙皮赌桌和轮盘赌台总共才93台,角子老虎机也只有1200台。但这个赌场却创造出日进万金的神话,成为赌城盈利最高的赌场之一。人们只要看一看金殿门外的活火山。便可以洞悉出永利吸引游人赌客的绝妙创意。活火山成为拉斯维加斯的标志建筑,凡是来赌城的人若没观赏过活火山,就像游览巴黎对卢浮宫不屑一顾一样贻笑大方。

  你看了金殿赌场的活火山,难道不想进金殿赌场看一看,玩一玩?这就是永利的高明之处。永利靠金殿赌场发迹,缔造出庞大的酒店赌场集团“金殿(The Mirage)”,使内华达州的沙漠摇身变成全球首屈一指的赌城拉斯维加斯。他开设的百乐吉(Bellagio)、金银岛(TreasureISland)等赌场,现在是米高梅集团(MgmMirage)的重要资产,永利也由此被业界誉为美国西部赌王,享有拉斯维加斯之父的美誉。

  永利是天才的房地产开发商,他犀利的眼光似乎可以看穿现在直击未来;永利是狂妄的梦想家,他几乎不计后果的梦想催化了他无与伦比的冒险精神,成就了他一生的伟业。

  永利通过炒地皮赚了他的第一桶金

  1970年代,凯撒酒店是拉斯维加斯很有影响力的酒店,它坐落在弗莱明戈大道和拉斯维加斯林荫路交界的转弯处,那是个十分繁华的地段,凭借这个地段凯撒酒店赚得金银满钵。然而,紧邻凯撒酒店,在弗莱明戈大道上有一块很窄的地块,那块地归一个叫侯活的亿万富翁所有。不知通过什么方法,永利得知了这个消息,一个计划悄悄展开了。

  永利通过贷款和特殊关系买下了侯活看中的一块地,与侯活作了一个桌面下的交易:永利要求侯活把那块窄地卖给他,交换条件是把他买的那块地卖给侯活并为侯活保守一个不可告人的敛财秘密。买卖成交!

  随后,永利又放出风,要在那块窄地上建一个世界上最窄的酒店,这一招引起了凯撒酒店的恐慌,永利顺理成章地把那块地卖给了凯撤。

  这不是一场对等的交易,虽然不怎么见得了光,可永利却赚了他的第一个100万美元。

  1989年,永利的金殿赌场酒店开张,对他来说这是一场几乎惨烈的赌博。金殿耗资63亿美元,其中56.5亿是高息贷款,金殿每天必须得赚100万才能还得起这笔巨额贷款和高额的利息。金殿有3000个房间,能有那么人来把这么多房间住满吗?所有的人都为永利捏着一把汗。因为自1973年以来,拉斯维加斯再没有建过一个新酒店,华尔街的“预言家’们曾预言,拉斯维加斯的酒店业已经饱和,加上来自大西洋城的竞争,拉斯维力口斯将面临考验,投资将会收缩。

  金殿并没有成为永利事业的坟墓

  金殿开张了,火山开始喷发了、马戏团的白老虎开始表演了、成群的美女明星在街边舞动起来了,成群的游客到来了,金殿也就热闹起来了,成为了拉斯维加斯最赚钱的赌场。

  这些情景让人有些眼花缭乱,也让人摸不到头脑,他凭什么就能创造奇迹?答案似乎很简单:因为他拥有独到的眼光和梦想家的冒险精神。

  永利说出了自己的想法:“关键问题不是经济好不好,也不是市场有没有饱和,关键是你给顾客的是不是他们想要的和梦寐以求的。如果你给他们的是一个连他们自己都没想到的惊喜,那么你会怕他们不来吗?”也就是他了,在巨大风险面前连眼都不眨还振振有词的人。

  在此之后,永利的房地产事业如日中天,他先后建了三个巨型赌场酒店,每一个都颇引人注目,把一个昔日的沙漠小镇变成了一个家庭度假村和世界一流的赌城。

  他的一个朋友在谈到他时说:“他总是那么出名,总是那么聪明,只要是他做的事,我就相信一定能成功,而且会比上一次做得更好。他是一个天才。’然而,只靠天才的脑袋就能成就那样的伟业吗?恐怕没那么简单。

  —个时评家一语道破了天机:“与其说他是个天才,不如说他是个狂妄的梦想家。”他想把自己塑造成沙漠里的一座丰碑赌城的人们背地里把永利叫做“拉斯维加斯的统治者”,因为他在拉斯维加斯的影响比任何一个企业家或者政客都要大,可谓是一条地道的“地头蛇”。不过这话是不敢当着他的面说的,不然的话,他能立刻对你反唇相讥,让你连还嘴的机会都找不着。没人敢对他妄加评论,否则你是要付出代价的,看看约翰·史密斯的结果你就知道了。

  约翰是拉斯维加斯《回顾》杂志的专栏作家,回忆起被永利告得几近破产的情景,至今让他心有余悸。事情的起因是,他写了一本没有经永利授权的关于永利的自传,名字叫做《Running Scared》,倒不是书的内容有什么问题,因为永利还没抽出空来看,而是出版商推销这本书的广告实在有点夸张,直接影射永利的黑道行径,结果招致永利毫不留情的控告,罪名是毁谤,结果出版商败诉,赔了310万,约翰也大受牵连,差点破产。事隔几年,有个记者想请约翰发表一些对永利的看法,几经请求,约翰才说了一句话:“我已经被他告过5次了,我可不想再被告第6次!”约翰的苦闷可见一斑。永利把310万扣除了律师费后悉数捐给了慈善机关,此举既制止了恶名的传播,又当了好人,他赚了。

  无独有偶,几年前有个新闻记者在一个很有影响力的报纸上写了篇批评永利的评论,本来对于一个记者来说,写一篇对某个人物的评论是一件很普通的事,不过由此他却拥有了不普通的经历——在电话里被永利痛斥了近20分钟,并被描述为笨蛋,傻瓜、不知所谓,自始至终,那个记者一句话也说不出来。

  永利对别人的批评和怀疑总是很敏感,据说他的发迹与热那亚黑帮的庇护有关,他曾在公开场合极力否认自己与黑帮有任何牵连,所以一旦有人想窥视他的私处,他就暴跳如雷,极力打压。因而。当你知道他喜欢雇用FBI退役人员的时候,你就不会觉得奇怪了。美国人物记者罗伯特·弗莱德曼为了写—篇人物文章,曾采访了很多人,永利也在采访名单上,但是永利告诉罗伯特,他不会接受采访,因为他不喜欢罗伯特曾采访过的那些人罗伯特感到很奇怪,就问他:“你怎么知道我都采访了谁?’水利二话没说,给罗伯特传真了一份名单,罗伯特看了名单之后,觉得后脖颈直冒凉气,因为他曾采访的人全在其中,—个没落。眼线遍布拉斯维加斯,恐怕这就是他被称为拉斯维加斯“统治者永利’的原因。

  永利除了千方百计保护自己的名声之外,还不断地通过资助办学和赞助竞选来为自己的公众形象加分,他在电视上也频频曝光,生怕被人们遗忘。他最喜欢记者问他的—句话就是:“那么,你下一步的宏伟计划是什么,永利?’你说他沽名钓誉也好,仗势压人也罢。但他仍不愧是拉斯维加斯首屈一指的人物,他为内华达州所做的贡献无人能够匹敌,他把自己的梦想构建成建筑艺术呈现给世人,而拉斯维加斯就是他的画布。

  结束语:人过留名,雁过留声,永利把自己看成是现代的部落首领,注定要在沙漠中留下不朽的丰碑。他精于造势、热衷提高自己名声、是一个曾被称为“统治者永利”的投机家。2004年,“拉斯维加斯之父”斯蒂芬·永利正着手“把自己的下一个十五年留在澳门”。




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