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移民攻略篇 加拿大公民的美国绿卡攻略
郝强律师事务所版权所有Hao Law P.C. All Rights Reserved           于 October 07, 2012 at 10:07:10:
开始这个话题之前想说明的一点是, 这里所指的加拿大公民主要是指出生地为中国,但是归化成为加拿大公民的一个群体。 有很多人成为了加拿大公民之后,出于个人生活,职业发展或子女教育的考虑, 又决定南下美国, 在这里定居工作。 那么, 这些人在申请美国绿卡时有什么需要考虑的地方呢?

首先,成为加拿大公民对于申请美国绿卡,特别是劳工卡和I-140的影响是中性的,因为移民局在审理职业移民案件时的基本原则是不考虑申请人的出生地, 种族, 国籍和性别, 而是纯粹按照申请人的教育背景, 工作经历, 学术成就和雇主情况作出符合移民法的判断。 即使是在I-485申请时, 影响也不是很大。 虽然在申请I-485时, 申请人的出生地可能会影响I-485审批的时间。 这是因为移民法上对于每个国家每年的移民总数有一定的限制, 所以有些移民数量比较多的国家例如中国大陆和印度的某些移民类别的排期就和其他国家的排期不同, 常常要落后几个月甚至几年的时间。 不过, 申请人属于哪个国家的类别只和出生地有关, 而和当前国籍无关。 因此中国出生的加拿大公民并不能因为成为具有加拿大国籍而缩短绿卡的排期。

很多绿卡申请者在申请绿卡时都持有H-1B 工作签证,而加拿大公民却有另外一种选择: TN签证。 这是一种根据北美自由贸易协定(NAFTA) 创建的工作签证类别,只有加拿大和墨西哥公民才可以申请。 作为加拿大公民, 如何考虑采用哪种签证呢? 和H-1B签证相比, TN签证的好处有很多。 第一, TN签证的费用比H-1B 签证的费用相对较低, 程序相对容易; 第二, TN签证可以三年一续, 无限延长; H-1B签证则一次只能申请三年, 最长只有6年(除非H-1B持有者在6年之内启动绿卡申请)。 第三, 加拿大公民的TN 签证没有名额限制, 可以随时申请, 而H-1B签证有名额限制, 很可能提前用完)。 但是 TN签证最大的不便之处是它是一种申请者不能有移民倾向的非移民签证, 而H-1B签证则是一种申请者可以有双重意愿(Dual-Intent) 的非移民签证。 一旦绿卡申请者开始了绿卡申请程序(劳工卡申请或I-140申请), 也就有了移民倾向, TN签证续签(Renewal)申请就有可能被拒绝 (移民局在1996年下发的一份官方MEMO说明对于TN签证持有者I-140的申请并不能说明移民倾向, 但是除此之外并没有其它的法律或案例支持这一点)。 H-1B续签(Renewal)或转换(Transfer)的申请则不受任何影响。 因此已经或意图在美国工作的加拿大公民在启动绿卡申请程序之前最好和律师咨询一下在绿卡申请中, 特别是I-485递交之前的美国身份问题。 如果费用不是问题, 不妨申请一个H-1B做一个备份; 如果考虑到费用, 雇主支持或资格的问题, 不想或不能申请H-1B, 最好在TN签证续签后马上启动绿卡申请程序, 然后寄希望于三年之内拿到绿卡或者至少可以递交I-485。

绿卡申请的最后一步也可以考虑不在美国境内递交I-485调整身份, 而是在加拿大的美国领事馆申请移民签证(Consular Processing),这也是很多移民律师建议的绿卡申请途径, 因为这种途径更容易证明申请者没有移民倾向。而且申请者在Consular Processing期间移民面试之前都可以自由出入美国。 而I-485申请后必须等到回美证(Advance Parol) 批准后才可以自由出入美国。 由于加拿大和美国有漫长的边界, 很多在美国工作的加拿大公民的工作地点都距离加拿大边境很近,有的人甚至是在美国工作, 加拿大居住。 这可能是一个需要考虑的问题。 另一方面, 如果申请人的I-485被拒绝, 还可以通过律师上诉; 而移民签证中签证官具有最终决定权。 如果申请人在美国的身份曾经出现过问题最好还是在美国递交I-485。

总之, H-1B签证是等待绿卡过程中的一个保险, 但不是一个必须的步骤。 I-485和Consular Processing各有利弊, 需要根据每个人的背景和情况个别规划。 如果规划得当, 一个加拿大公民完全可以在美国工作的同时拿到美国绿卡, 在这个过程中生活和工作都不会受到影响。

(2012年10月7日)



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