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全美上下齐动员,坚决与各种肥胖做斗争
杜菁琳          于 March 17, 2004 at 10:39:43:
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美国在2003年1月份出版了一本书,叫做《肥胖之地:美国人是怎么变成世界上最胖的人的》(Fat Land : How Americans Became the Fattest People in the World)。该书的作者,健康与营养学方面的专业记者格莱格·克里瑟(Greg Critser)从美国社会的阶级、政治、文化与经济等等各个方面分析了为什么美国人一下子把自己变成了这个地球上除了南太平洋岛国居民之外最肥胖的一群人。发行伊始,这本书就迅速挤入畅销书排行榜,在一年之后其销量仍然在不断增长的肥胖比例支持下全线飘红,最近又一鼓作气地发行了平装本。

根据本书及美国医疗协会(American Medical Association)杂志上的数据显示,全美有百分之六十以上的人都在超重之列,其中肥胖比例高达百分之三十,这已经达到了传染病的临界比例。与此同时,美国联邦疾病控制预防中心(Center for Disease Control and Prevention)2004年三月份新出炉的数据显示,由肥胖引起的各种疾病,如心脏病、癌症与糖尿病等现在高居可预防性死亡原因的第二位,每年造成大约四十万人踏上不归路,占总数的百分之十六点六,仅次于吸烟的致命率,而且这一比例还在不断上升。如果照此趋势发展下去,到2005年肥胖就会成为美国人健康的头号杀手,而到2020年全美五分之一的健康预算就会被花费在治疗与肥胖有关的疾病上面。疾病控制预防中心的主席茱莉·格伯丁(Julie L. Gerberding)认为:“这是一个悲剧。我们应该把它看成一记正在敲响的警钟。”

政府一声令 全民总动员

小布什政府对这一关系到国计民生的严重情况立刻做出反应,公布了一项新的公共教育宣传活动,其中包括一个幽默的广告,它鼓励美国人民从一点一滴做起,一盎司一盎司地减掉身上多余的脂肪。与此同时,全国健康研究所(National Institute of Health)也提出了一项对抗肥胖的研究日程。食物与药品管理局(Food and Drug Administration)也来凑热闹,郑重向各大机构推荐了一些必要措施,以挽救濒于崩溃的公众健康危机。联邦疾病控制预防中心更是身体力行,在办公室的防火消防梯上播放音乐,增加照明,鼓励自己的九千多名员工多爬楼梯,少走电梯,从而达到锻炼身体的目的。

美国健康与人类服务秘书处(Health and Human Services Secretary)的汤米·托姆森(Tommy G. Thompson认为:“美国人需要意识到,超重与肥胖正在不断地杀害我们,不健康的饮食习惯与运动习惯马上就要超过吸烟的危害,成为可预防性死亡的头号杀手,这应该促使所有美国人采取行动去保护他们的健康。我们应该象打击吸烟运动那样去无情地打击美国人的重量。”

事实上,这些号召还是起到了相当大的作用的。现在美国相当大一部分出租公寓或社区都同时配备小型健身房与夏季开放的游泳池,收费的健身中心更是遍布大街小巷。根据全国体育用品协会的数据显示,2002年美国人在体育锻炼设施上一共花了四十三亿美金,比上一年增长百分之十一,而且近两年增长仍然在持续,越来越多的人开始购买家用健身器材锻炼身体。美国也应该算是世界上最爱运动的国家之一。但为什么肥胖仍然有增无减呢?

美国民众:都是资本家惹的祸

托姆森的话音未落,已经招惹了批评家们的指责。批评家们认为,有关当局应该采取更加严厉的措施去鼓励健康的饮食,迫使食物生产厂家去改良他们的产品,并且停止向儿童宣传垃圾食品。

美国纽约大学(New York University)营养与公共健康方面的教授麦立恩·耐斯特(Marion Nestle)认为:“如果政府真的要求这些厂家说减少软饮料与果汁的生产,那么那些专门为厂家游说的政客们就会发疯。所以政府不想找食品界的麻烦,他们提出的所有措施都是号召进行体育锻炼,这些号召百分之百安全,谁也不会得罪,但对于控制体重而言却远远不够。

美国肥胖协会(American Obesity Association)的主席理查德·阿金森(Richard Atkingson)认为:肥胖现在在美国已经了有大爆发的趋势,单纯依靠美国人自己去改变饮食与运动习惯是远远不够的。政府应该想出一些更加有创意的策略,例如削减新鲜食物与蔬菜的价格,从而让更多的人能够支付得起。

美国肥胖协会的首席主管摩根·都尼(Morgan Downey)也对全国健康研究提出的计划表示失望万分,虽然计划本身不错,但其中竟然连一分钱的预算都没有包括进去。所以都尼只给该计划打了一个“B”。

《肥胖之地:美国人是怎么变成世界上最胖的人的》的作者格莱格·克里瑟更是对政府这一系列不痛不痒的政策大为不满,在《洛杉矶时报》上撰文指出,很多人都认为只要少吃多运动,美国的肥胖运动就会自己解决,实际上年轻人与穷人根本负担不起昂贵的健康食品与体育运动费用。所以克里瑟号召大家行动起来,一起抵制垃圾食品,创造一个清洁卫生的食品环境,并提出了许多具体措施:例如父母应该联合起来呼吁禁止在学校附近卖苏打水,到P&G网站把厂家的食品清单下载打印下来,买东西时带在身上,时刻提醒自己坚决不要购买。并且还要把这些产品清单,附带自己对这些食品担心的小纸条一起交给商店经理,让商店经理交给自己的上一级经理。同时写信给食品公司的主席,清楚地告诉他:“让你的这些食品远离我的孩子,要不你就为此付出代价。”

立法阻止民众的控诉?

但是最近美国的众议院开始讨论是否要立法来阻止客户控告快餐店使他们变胖。佛罗里达的共和党议员里克凯勒(Ric Keller)认为,控方律师往往将快餐业当成了象烟草业一样的冤大头,希望不断地通过一些疯狂的法律诉讼为自己带来捞取好处。他说:“我们应该回归到那些古老的关于个人责任的律条中去,远离一些新文化。在这种所谓的新文化里,人们喜欢把自己打扮成受害者,就自己的问题去责备别人。”

但是很多民主党议员反对这项提案。他们认为,法庭会根据自己的标准去判断这些诉讼的是非对错。如果这些诉讼真的浅薄而无聊,那么法庭自会将它们扔到一边去。每一个行业早晚都要经过这一关的考验,快餐业不应该成为一个特例。这种事情还是应该让法庭来处理,而不是交给国会去解决。

全国餐馆协会(National Restaurant Association)认为,这一法案通过与否是他们今年首位重要的事情。虽然目前这样的诉讼只有一例——关于纽约儿童反对麦当劳,但整个业界都认为诉讼中潜藏着的责任赔偿会让它们面临更高的保险费用。

杜菁琳,《华盛顿观察》周刊



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