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[波士顿纪事]

新港(Newport)-美国自由的起始 河

记者:王宏辰 hongchen2002@hotmail.com
新港(Newport)地处新英格兰地区最南端,在伸进大西洋的一条半岛的尽头,属于罗德岛州(Rhode Island)的一座小城市。她的右前方与纽约长岛相望,左前方是麻州的玛莎葡萄园岛,两岛地势像新港的两扇大门,面向大西洋敞开,新港居于“门内”,依在Naragransett海湾边,背靠陆地绿林,倾身聆听大西洋的波涛,风水畅顺,得天独厚。这样的地方总像天工神造,对人一定有特殊意义,给人以特殊的感受和启示。

新港人口不到三万,但每年来此观光的游客不下百万。游新港可以看“豪宅”,十几座富丽堂皇的大别墅傍海临风,其建筑规模和风格都相当讲究,显示着19世纪末和20世纪初“豪宅”主人们耀眼财富和建筑师们创造的天才。游新港可以沿街逛店,买纪念品、看街头货摊、欣赏艺术画廊,走走停停,怡然自得。著名的“砖市”(Brick Market)是购物中心,有各种特色商店为游人提供花钱的乐趣。游新港最重要的当然是看港口,海湾里帆桅如林,各种船只或游弋在水面、或停靠岸边,简直是个船的世界,不愧被誉为全美第一的帆船之都。游人可乘帆船、摩托艇、或机动船出海兜风,一览附近的海湾、岛屿、和大西洋。某年?美国驶往中国的第一只船就是从新港起航的。也有一些来新港的人专为钓鱼,随便找个安静的码头边,把鱼饵穿在钩上往海里远远一甩,不一会儿就有鱼上钩,垂钓者扬杆收线,一条十来英寸长的鳕鱼在线端挣扎翻腾。新港乐趣很多,但港城不大,游人不必赶时间,使整个新港充满悠闲自由的气氛。

领略新港之美,自然联想最初发现新港的人。追溯新港的历史,就要到新港的“历史区”-华盛顿广场附近去参观座落在那里的“老殖民屋”(Old Colony House)、“贵客教聚会厅” (Quakers Meeting House)、以及尤太教堂、三一教堂等等,然后再去漫步居民区的小街,有许多一两百年、甚至三百年的老房子还呈现着历史风貌,记录着新港意义不凡的故事。

新港最早是被一位意大利航海探险家于1524年发现的,他见这里风光很像希腊附近一座叫Rhods的岛屿,那便后来罗德岛-Rhode Island州名的由来。之后一百多年,新港除了少许土著印地安人居住,几乎渺无人烟,而北面的马萨诸塞州已成为新英格兰最早最大的殖民地,聚居波士顿,人口已达几千。那是1636前后,绝大部分是来自英国的清教徒以“政教合一清”的权力结构组织管理社会,对其他宗教信仰者排斥迫害。被迫害尤甚者是“贵格教”,他们主张在上帝面前人人平等、对清教徒教堂和神职人员不脱帽致敬,并认为战争有罪,拒绝当兵,因而常有贵格教徒被割掉耳朵或被驱赶出波士顿。一位清教徒年轻牧师对此深感不平,他就是美国历史上著名的Roger Williams。他提出宗教和政府应该分开,人们可以在同一个政府管理下共同生存,但不必非得尊崇同一种宗教信仰。这个主张在当时属于大逆不道的邪说,Roger很快被教堂判刑,之后他寻机逃出波士顿,被土著印度安人收留,渡过一冬。第二年春天,另有一些不满清教徒专制的人士离开波士顿,追随Roger,一起跋涉向南,来到今天的罗德岛地区,在新港以北Providence(今罗德岛州首府)安居下来。那前后还有宗教隐士Reverend Blackstone 和异教领袖Anne Hutchinson带领其它异教人士牵移到罗德岛地区。他们从土著印地安人手里买下地,和平共处很长一段时间。 Roger宣布,无论持那种宗教信仰,都可安居在此。于是追求宗教自由者不断迁到这个地区安居,除了贵格教以外,还有天主教、尤太教等,人口越来越多,集中居住在今天的Providence、Newport、Portsmouth、和Warwick 等地。Roger回波士顿与英国殖民统制不断交涉,终于在两年后得到英皇詹姆斯二世的特许令,容许Roger等人在所居地成立一个新殖民地,这就是今天的罗德岛州。

Roger Williams已被看作是整个罗德岛州的创始人,而罗德岛州则是美国第一个宽容之州-不同宗教信仰者可以共同生活在一起,它奠定了美国日后自由民主的立国精神。新港是罗德岛州最早有异教人士落户的地点之一,它的历史意义和它的景致一样迷人。想当年,Roger Williams 做为年轻的清教徒牧师也算生活在当时社会的“主流”和“高层”,地位待遇优越, 前程无虑。可他居然背叛了自己的所属,看重公义道德,认定“自由”是不容践踏的人生最高价值,并不惜为受害者依仗执言,敢与强大的“传统”唱反调,最后毅然放弃既得利益,以献身精神坚持追求自由的价值。多亏当年有Roger Willia等伟大的先驱,人类才多了一柱抵制专制压迫的巨擎、使珍贵的自由能够穿过历史的阴霾,照亮我们后人的生活。



王宏辰, 《新英格兰华人网》记者,联系电话:617-236-8753
Email: hongchen2002@hotmail.com

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