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我们的四个小孩
赖清阳          于 August 09, 2013 at 19:01:01:
在休斯顿居家近40年,朋友间常关心的话题是:“如何养育四个小孩”。家庭大部分都是一到两个小孩,我和我太太李迎霞没有特别的生育计划,只是在生了三个女儿之后决定再试一次,最后就生了个儿子,所以是三个女儿、一个儿子。目前大女儿从斯坦福大学毕业之后,又进入西北大学拿了法学博士,担任全美最大的律师事务所之一的Vincent&Elkins律师三年后,被SYSCO食品公司请去担任法务副级主管,做了两年之后得到了美国律师协会休斯顿分会以及休斯顿Business Journal共同颁发一个公司法务主管年青主管组的第一名,对她个人及专业的表现来说这是很大的光荣。随后她就被邀请到英国石油公司(BP)法务部主管。

我的二女儿,小学、初中、高中一路都是第一名毕业,顺利进入哈佛大学,念完学士毕业,被美国最大的顾问公司(MCKINSEY)聘为财务分析专家。做了两年事后又送她回哈佛进修企业管理硕士MBA同时也被哈佛大学法学院收为学生。念完两年后她觉得MBA在哈佛来说比LAW SCHOOL 毕业薪水高,职位也高,所以她又回到了MCKINSEY做高级财务分析及市场行销。两年前被她所服务过的一家科技创新公司聘请,担任重要主管,积极努力,让公司在三年内上市。

三女儿高中毕业一路非常平顺进了莱斯大学,四年后申请念医学院进入UT,拿到医学博士后进入UT-HERMAN HOSTPITAL。现在是小儿科医师。被分到癌症医院MD ANDERSON专精小孩癌病患者有关小儿科方面医学治疗问题。

儿子排行老四,9岁就喜欢打高尔夫球,高中是校队先发球员,一路被称为很有希望的高尔夫球青年选手。曾应中华民国高尔夫球协会之邀,参加宏基杯精英赛,也是示范球手,并出励志专书“小白球的风光”,陪同亚运的台湾青年球手在扬升球场,集训一周,并教英文对话、球场礼仪等。大学进入UT奥斯汀石油工程师,功课顺遂。毕业后被选到SWIFT油公司成为一名石油工程师。薪资丰厚。一个星期打二到三次高尔夫球,看来是最愉快的小孩之一。计划工作三年,取得职业工程师(PE)后,入杜克或史坦佛的MBA或法学院当专利律师。

I.5Q

四个小孩一位是律师,一位是医生,一位是财务分析专家,还有一位是石油工程师。有朋友笑我说,可以做教育部长了,学法的、学工的、学医的、学商的,法医工商都有了。我的小孩并不是最优秀或天才型的,只是基本的发展都还算均衡。哈佛、斯坦福在收取学生时,他们常常顾及到我们中国人说的智德体群,在英文来讲就是5Q 。

1.IQ,智商不能太低。

2.EQ,情商,情绪管理,处理事情的态度,个人的品味底气,有品有味,有情有义。

3.PQ(Physical Q)体能方面健康,体育活动,除了工作之外,礼乐诗书外,骑马射箭,篮球、足球、高尔夫球、游泳、划水,不见得样样精通,但是至少都能够拥有自己健康快乐平衡的生活。

4.FQ(Financial Q)。今天的社会不能没有理财的能力,不一定要成功致富,但是至少要做到衣食无虑,这也是现代人必须具备的一个功能。有的小孩很会读书,但是没有基本理财的能力,支票本都不知平衡。

5.HQ(Humanitarian Q) 人道的关怀。除了品学兼优之外,一定要有些慈悲慈善之心,社会里面不及这些精英的人很多。所以对弱势族群(Socially and economically disadvantaged),在智商、体能上先天有缺陷的小孩,值得大家的怜悯,他们天生无罪,但是一出生就已经输在起跑线上了,对他们应该有人道的关怀及善行义举。所以名校在新生录取的时候,会考虑到他们慈善工作上的参加,比如到医院去参访,辅导病人,或者到幼儿园、孤儿院,或者老人院去做些人道关怀的支持,更是小孩成长过程中非常关键的一条。所以这五Q:IQ、EQ、PQ、FQ、HQ,就变成他们在检验学生非常重要的一环。

许多华裔学生SAT考得很高,TOFEL成绩很强,学校的GPA也很好,但是看起来非常弱不禁风,又带个眼镜,像四眼田鸡,感觉体能方面差了一些,团队体竞赛方面也差,没有参加过任何的体能比赛或团体活动。没有参加过学校的戏剧社,或者辩论队,只会在科技方面发展,其他的方面都很弱。更很少参加社会慈善的工作。比如小孩子会洗车募钱,替学校募款,或者替社会慈善的事业来捐献,这方面有些华裔学生就比较弱。我的四个小孩成长的过程中,这方面我们都给他们好的引导,给他们一些努力的方向,比如说我的大女儿,她曾经参加红十字会,跟慈济对风灾水灾受害者施出援手;二女儿曾经到西藏去牧养牦牛,帮助藏民脱贫解困;到非洲艾滋病救援中心当义工;三女儿,跟医院到菲律宾,到中南美,到台湾的慈济医院去从事灾后医院的服务;儿子打高尔夫球的时候,也曾经为弱势的团体募款,陪残废的小孩,推他们的轮椅去看高尔夫球锦标赛,一个坐轮椅的小孩能够在高尔夫球场驰骋,就靠他们这些健康的小孩来给予一臂之力,给他们一个新的体验机会。可能因为我们比较用心去做,所以我觉得我们四个小孩在申请大学的过程当中,还比较平顺,因为他们5Q方面的考虑都做到了。

II. MBA/MD/JD

现在的父母都是衷心期盼自己的小孩能够进入一个好的学校,甚至是名校,希望他们将来的职业生涯能够有更好的规划。在美国,一般精英心目中,有三个理想的职业,不是工程博士,化学博士,数学博士,因为博士在美国就是教学研究,这方面来讲社会地位不能说低,但是绝对不能说特高,在美国的资本主义社会里,社会地位与经济地位是一起而来的,甚至于包括政治地位都是。一般说法,美国三个理想职业

医生,位高尊崇,先苦后甘。

企业的高级主管,哈佛、斯坦福的MBA出来很快地就能做到公司的中高级主管,帮助科技公司上市,那么就能名利双收。

律师,律师从法学院拿到博士之后,执行法律的业务,当然穷的律师也很多,但有成就的律师,名利双收,能攻能守,能在私人行业当律师,也能在大公司做法务主管,也能从政。美国参议院中的一百个人中,六十二个有律师背景;众议员三百八十中间,一半以上是律师;当然美国的总统里面,有律师背景的特多,包括现任的总统欧巴马也都是从律师变成众议员、参议员,变成总统,现任副总统也是律师出生。

美国三个最有影响力的行业是律师、医师和企业的主管(JD,MD & MBA),这三个行业,在精英教育的体制下,待遇最高。当然,美国是一个多元化的社会,篮球明星是高薪,足球明星是高薪,棒球明星也可以是高薪,摇滚乐明星也是高薪,包括电影明星,歌星,舞蹈专家,作家,这是一个行行出状元的社会。郎朗可以是,马友友可以是亿万的富豪。林书豪在哈佛念书,不见得能变成富豪,但是他打了NBA之后,在火箭队跟姚明,变成亿万富豪。这行行出状元在美国这安和平等的社会,最美的地方,人人都可以逐梦。以求学来说,我们传统念化学博士、工程博士、数学博士未必是最有前途的路。我们来自东方社会的父母,有时候过分迷恋所谓高学位,事实上未必能够真正了解美国政治经济社会的主流发展方向,并不见得是科技博士。当然,有能力做学问、做科研的,念博士是一件很伟大、很清高的事情,但是绝对不要勉强小孩只是为了一个博士的头衔,就念他未必最喜欢的专业,也不见得是美国就业市场中有光明灿烂的未来。

III.兴趣,专业与职业

在辅导小孩成长的过程中间,他们个人的兴趣,以及他们未来的专业,还有他们的职业,都必须一并考虑进去,哈佛的前校长Summers说:当学生在谈情说爱的时候,常常都是凭感情做事,做校长的都是劝他们在谈感情的时候多用理智。我们谈学业、职业跟专业的时候,有时候太注重前途,太注重于将来就业的市场,或者薪水待遇,太理智了,太用金钱或者名利观念来看,这样会偏差,在谈专业专科的选取,我们要多听听小孩子心里的反应,要尊重他们的兴趣,父母不要一味的强求,说不定做了违反他们小孩兴趣的决定。哈佛,斯坦福都有这种小孩,父母寄望甚殷,电脑的、医学的、法律的、工程的都有,但是他们念完了之后,改行了,放弃了,他们认为我替父母的要求达到了,但是现在我开始要做我自己想做的事情了,当初父母替她们选择的专业未必是他们真正的兴趣。所以,在现在的时代,我们做父母的,要倾听小孩子的心声,了解她们的心性,晓解个性,配合他们去发展,才是最正常的。做父母的要关心、用爱心、耐心,但是不要过度的操心及热心。亚裔的父母常被批评像是直升机一样一直在小孩子的头上绕来绕去,随时监控,让小孩缺少了一个独立发展的空间,揠苗助长,操心过度,反而使得小孩违反他的个性发展。

IV. 名校的迷思

华人注重所谓名校,不能否认名校出来,职场上大受欢迎,很快就可能名利双收。二女儿念哈佛MBA的时候,她要自力更生,申请学生贷款,两年念下来,欠了学校十五万美金,可是出来一年她就拿十六万,两年就把它还清了。哈佛的MBA的起薪可能是10万到20万,普通学校的MBA可能只有3万到8万,差别确实是蛮大的。名校就像名品,精品,跟一般Kmart、WalMart的一般平生用品,普罗大众价格间的价差是很大的。当然,也不能完全迷信名校,名校有很大的压力,如果你本身一般般,到了名校,你可能受到的压力就特别大,也许在一个普通学校可以出类拔萃,变成鸡头,到了名校变成牛后,自信心被打击,甚至自尊心受到侮辱,原来信心满满,踌躇志满,挥洒江湖,去了名校,吃一闷棍,发现自己什么都比不上人,学业也挂火车尾,一切都很很边缘(marginal),这个时候个人信心被彻底摧毁,到底不是每一个人都能考进名校,长期忍受像爱因斯坦这类的科技怪人,或者像比尔盖兹这种电脑怪才,或者像沃伦巴菲特这种经营长才,在这些人身边,如果你能跟随上,你就不会太差,如果你要是跟随不上,就觉得自己自惭形秽,只有在一旁的角落哭泣,这就不是好事,不管怎么说,天生我才必有其用,只要成长的过程是健康,快乐,均衡,智德体兼修的,成就不一定要跟比尔盖兹,爱因斯坦或沃伦巴菲特一样的成功,只要做一个快快乐乐平平凡凡实实在在的人,就是成功。父母不要揠苗助长,给孩子们太大的压力。

我们也看到朋友之间对子女要求过高,导致父子之间反目、母女之间失和,甚至在成长的过程中充满了矛盾,叛逆、冲突,不快乐,违反了人生的主要目的就是怎样快乐的来,快乐地成长,共享一些美好的时光。西方人认为,子女是上帝送来给父母的天使给你养育享受18年,大学时,他们开始独立,大学之后,自力更生,你不可能一辈子追随,千山万水终将独行,羽毛丰满了,就要飞翔,只能让他独行,给他无限的祝福。

IV.HERO, ZERO & SOSO

在小孩成长的过程中,小孩没到叛逆的年龄之前,比如说12岁之前,非常乖巧,父母随时24-7在旁,他认为父母是他心目中的英雄Hero;等他到了13到18岁的时候,他是叛逆的,他可能觉得父母是顽固的、小气的、缓慢的、不近人情的、他认为你是ZERO,所以从HERO到ZERO的时间可能会很快;进了大学之后,他可能觉得父母还是懂一点,也因通常还需要我们支持,也略微了解父母的苦心,这时候,他可能会认为父母不是HERO也不是ZERO,而是变得SOSO。

V. SWEET/SMART/SUCCESSFUL TO STINGY/STUPID/SLOW

再回过头来讲,在他12到18之间,父母是他唯一的依靠,所以他觉得你很甜美(Sweet),很聪明(Smart),他问的题目你都有答案,觉得你是成功的(successful),在小孩子的心里,父母没有达不到的事情,做不到的,他觉得你很成功,进入叛逆年龄之后,他发现你很小气(Stingy),他要买名牌你都说不行,他要买四件,你才买两件,他要去做大旅行,你说只要做小旅行就可以了。他发现你很小气,你做决定都要考虑考虑,你动作也慢,决策也慢(So Slow),不能符合他的要求,他打电脑啪啪啪就打成了,我们要慢慢一个一个字敲,一指功夫,这时候我们从聪明(Smart),变成笨拙(stupid)。他问的问题我们也不懂了,他问的每一个问题,我们还要问前因后果,搞不好他问题问清楚了,他自己已经找到答案了,而电脑上几乎什么都有,那时候,他对父母的依赖性全部没有,难道有时候,孩子们就说算了(forget it)。这时候父母的失落感是很强的。从HERO到ZERO,从SWEET、SMART、SUCCESSFUL变成Stupid、Slow到Stingy,情何以堪。进入大学以后,时空距离的影响,双方采取一种尊敬的态度,这是你从HERO、ZERO到SOSO,这时候他就会想,Parents are not necessary wrong all the time。有的时候他还是有正确的时候,大学毕业之后,开始就职,开始成家立业,这时候他们才能体会到父母的辛苦,父母在这个时候自己本身也都进入五、六十岁的年龄,自己本身个性也比较稳定。在中年之后奋斗的绫绫角角,被变得圆融了,父母与子女相处又是另外一个阶段。

VI. 教育成功之道

父母活到60后,人生进入NBA里的第四节,或者人生的下半场,人也变得比较圆润,比较开通,比较顺心,在子女的眼中也比较合理,相对的,子女也经过了高中、大学、甚至研究所,彼此也比较能够体会,我们说是Golden Pond,黄金池塘里,彼此享受一段美好的时光,夕阳无限好,只是近黄昏,虽然明天会更好,但是大家一天比一天老,有幸能跟四个小孩一路平安走来,非常愉快,朋友常常问我,四个小孩,怎样能辅导的还相当的不失败?

每一个小孩就像伸出的五个手指,高低矮胖不一样,但是手心手背都是骨肉,基本上你对他们的爱心都是一样高,只是每一个小孩有不同的个性,怎么样能顺他们的兴趣来发展? 就像盆景一样,人工维护过头,他就是温室中长不大的盆景,经不起风雨,挑战。但是,若不注意栽培抚育,让他随性乱长,就会枝桠乱串,在树成长过程中,开始就得注意,修剪过度会长不好,但不修剪的话他就长不高,张歪,长乱,长得枝桠乱串,一个小孩成长过程中,你让他随心随性,好像样样精通,其实样样疏松。

美国小孩从小学就会打球,修车,骑马,好像很快乐,高中毕业之后,当消防员,当修车工人,当水电工人,也都没有错,也都行行出状元,也都值得尊敬,但也许当时他们父母能够修炼一下,可能他们能变成一个更高端的人,不是说蓝领就不好,白领就一定比较好,但是如果能多读书,多往上进,基本上更能成长,人再忙,也应该看书,再没有钱也要买书,教育让你提升程度,不停的教育,不停的发展,才能够使你能够从贱而贵,由贫穷而富有,虽然不是说书读的越高就越有成就,中国所碰到的困难,所谓对高学位的迷思,甚至导致国家发展的不均衡,国力的偏颇。但是不管怎么说,寻求好的教育,应该是一个正面多过负面的硬道理。

《虎妈的战役》作者是Amy Chung蔡眉儿,所谓的Tiger Mother,在书里她强调,她的小孩之所以很成功,是因为中国父母教育小孩的方式,要比西方父母高明很多,当然在美国养ABC,用中国的方式,很可能造成激烈的文化上的冲突,甚至于在那一闪而逝的光荣的滋味的后面,就有许多小孩的心酸、痛苦,甚至于父母与子女之间的尖锐冲突。是不是最好,也是见仁见智。

总结来说,教育成功的方式有很多种,但是,抄袭别人的方式,并不保证一定会成功,我们的方式也不是最成功,只是不算失败,与各位分享,见仁见智,抛砖引玉,欢迎一起来探讨。



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