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[美中晚报]

兩代布希總統的華裔老朋友 訪達拉斯市政府中美交流合作委員會主席薛維誠律師

记者:勞荊 mf_jin@yahoo.com
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隨著人類歷史跨入嶄新的廿一世紀,美國第四十三任總統喬治?W?布希於元月廿日正式宣誓就職。他與十二年前宣誓就任美國總統的老布希先生一道成為了美國歷史上先後入主白宮的第二對父子。 作為兩位布希總統的大本營││德克薩斯州,對兩位總統的成功是至關重要的。在這裏,除了為多的美裔、非裔和西裔共和黨支持者之外,一些亞裔人士也發揮了十分重要的作用。在達拉斯,就有這樣一位與兩代布希總統都十分熟悉並給予了鼎力支援的著名華裔律師││薛維誠先生。他既是美國共和黨在達福地區的主要成員之一,也是達拉斯市政府的中美交流合作委員會主席。 帶著對布希新總統未來作為的關注和對薛維誠律師與兩代布希總統密切關係的神秘感,本報記者日前興致勃勃地採訪了薛維誠律師。

老布希總統提名的四級特任官

薛律師的家就在達拉斯城北一座極為普通的房子裏,與他在達福地區的顯赫名聲相比,這座住宅顯然落伍了。然而,薛律師告訴記者,儘管他不排除接受新事物和新朋友,但對許多舊物則更為喜歡,尤其對長期的友誼十分珍惜。所以,對於這座多年前購買的舊宅,至今仍常居不舍。 在薛律師面前坐定之後,我便開門見山地問起他是如何與兩代布希總統交上朋友的?於是,薛律師記憶猶新地談起了十多年前的往事。 那是在一九八八年舉行的紐奧爾良全美共和黨年會上,老布希先生被正式提名為共和黨的總統候選人。在組建共和黨總統競選班子時,來自達拉斯的共和黨華裔成員薛維誠律師被選中。成為競選班子中為數不多的少數族裔顧問之一。 也許是曾在北京作過首任美國駐華聯絡處主任(即中美正式建交前的首席代表)的緣故,老布希先生對於薛維誠律師特別重視。在涉及到有關少數民族利益,尤其是華裔或亞裔利益的競選策略時,他常常認真地與薛律師進行討論和徵詢。而薛維誠則憑著自己對大陸、臺灣、香港兩岸三地瞭如指掌的認識和在美國生活多年的經歷,為老布希先生提出了許多獨特且有益的建議,終於使這位共和黨總候選人在涉及到少數民族利益的競選活動中,每每獲得成功。不言而喻,老布希總統成功地入主白宮,也有著薛維誠律師花費的大量心血和汗水。 大凡一位總統候選人的競選成功,必然帶來一大批競選功臣的入閣。按照美國聯邦政府的規定,新政府的高官分為五級特任,其中最高的特任一級通常是國務卿,國防部長,財政部長等正部長級內閣成員,再往下就是特任二級的副部長和特任三級的署長,特任四級的副署長及總顧問和特任五級的司長副司長。作為有功之臣,薛維誠被給予了三個隨選其一的位置,一是四級特任的聯邦政府中小企業署總顧問、二是三級特任五級的內政部託管屬地司司長、三是特任五級的商務部外貿司副司長。鑒於對中小企業署工作的興趣,薛維誠選擇了特任四級的總顧問職務。然後,耐心地等待著國會的認可聽證會。 不料,美國政黨政治使薛維誠入閣任職的計劃化為烏有。由於他的任職必須首先由參議院中小企業委員會舉行聽證會,通過之後再由參院全體會議批准方能生效。但當時的這個委員會主席是一位對亞裔不夠瞭解的民主黨議員,他遲遲不肯召開這個聽證會,使得老布希總統對薛維誠的提名一直不能得到確認。在等待了整整一年之後,薛維誠律師主動地提請布希總統撤消這項提名,以便使中小企業署能夠早日進入正常運作。 然而,這項提名的失敗卻使薛維誠律師與老布希總統之間的個人友誼得到了進一步的加強。

小布希州長任命的亞裔經貿委員

在為老布希競選總統的過程中,十分值得慶幸的是,薛維誠同時也認識了小布希先生。那時候的喬治?W?布希,雖然在全美政界默默無聞,但作為老布希總統候選人的長子,他在競選班子中卻扮演著十分重要的角色。據薛律師透露,由於長期耳濡目染了老父的從政方式及政治謀略,加上他自己所具有的哈佛大學工商管理碩士(MBA)學歷,事實上,小布希先生在為父親競選的同時,已經表現出了非凡的組織和管理才幹,無論是招攬各類人才,還是在制定競選計劃方面,無論是聯絡少數族裔,還是在解決競選難題等方面,小布希都曾是他父親的得力競選助手之一。 通過一九八七年總統選戰中的共事,加上二人在年齡上的接近,薛維誠很快與小布希建立了牢固的友誼,這也使得他在後來小布希競選德州州長和第四十三任美國總統過程中發揮了十分重要的作用。 一九九五年,小布希在參與經營一支著名的棒球隊並取得豐厚的利潤之後,決定棄商從政,競選德州州長。在考慮州長競選班子中的亞裔成員時,小布希首先想到的就是自己的好朋友薛維誠律師。薛律師在被委任為全德州競選總部的共同主席之後,也放下自己律師事務所的繁忙業務,全心全意地投入了為小布希競選州長的選戰中去。通過幾百個日日夜夜的努力,代表共和黨的小布希最終擊敗了聲望頗高的德州原任州長(民主黨人),於一九九五年一月登上了州長寶座。 小布希州長在組閣時,自然也忘不了有著重大功勞的薛維誠律師。一九九五年二月,布希任命了德州商務發展廳國際貿易委員會的六個管理委員,薛維誠律師是其中唯一的亞裔人士,任期為六年。一九九七年二月,州議會又立法建立了一個更加重要的經濟發展廳,薛維誠受命轉任新職,成為可以決定廳長人選的管理委員會九名委員中唯一的亞裔委員,任期為三年。這兩個職務都對德州的經濟和貿易發展至關重要。 談到美國的少數民族裔,薛維誠律師認為小布希州長是十分重視的。由於薛維誠律師於一九八六年創建了達拉斯的亞裔商會並擔任了四年的第一任會長,對本地的亞裔社區十分熟悉,小布希常常要求薛律師從少數族裔中推薦人才給州政府任用。 薛律師回憶了小布希與亞裔朋友交往的一個小故事。一九九三年,小布希準備競選州長,特意來到達拉斯看望薛律師。就餐時小布希提出要吃CHINESE FOOD。薛律師便挑選了一家中國餐館,並為小布希點了北京鴨、茄汁明蝦、四川牛柳等著名中國菜,小布希吃後連連稱讚,並誠懇地對薛律師說,這次如果我真的能當上州長,隨時歡迎你和你的華裔朋友到我那裏去做客。一九九五年小布希如願以償後,薛律師真的帶了達拉斯的幾位著名華裔人士,前往奧斯汀拜訪布希州長,早上七點多鍾到達小布希的州長辦公室。由於比預約的時間早了幾分鐘,小布希穿戴尚未完畢,便端著自己尚未喝完的咖啡,急匆匆的進入辦公室,一面打著自己的領帶,一面與大家寒暄問候。他那惟恐怠慢了這些亞裔朋友的真誠態度,給大家留下了深刻的印象。

堅信小布希總統將有大作為

去年十一月,美國經歷了一場歷史罕見的、曠日持久、起伏跌宕的總統選戰,薛維誠律師作為小布希在達拉斯地區最堅定的支持者和競選顧問之一,始終堅信小布希最後將會登上總統寶座。不出所料,美國歷史果然鑄成了第二位布希總統。 對於布希總統未來四年任期的作為,眾說紛紜,莫衷一是。有人說他從政經驗不足,難有作為;有人說他治理德州有方,可上層樓;也有人說他面臨多重困難,前途難料。然而,薛維誠律師充滿信心地對記者說,新一代的布希總統在未來的四年乃至八年任期內,將不比他的老父遜色,定會有一番大的作為。 談到小布希的最大長處,薛律師認為便是他知人善任。有的領導者通常知人而不能善任,有的則能善任卻不知人,但小布希總統兼備著知人與善任這兩個方面。例如,他選中錢尼作為自己的副總統搭檔,並首先任用鮑威爾等一批老成持重的官員,以彌補自己從政歷史不長的不足。錢尼作為老布希總統時期的國防部長,必定會以其豐富的經驗而小布希總統防止挂萬漏一。錢尼率領的政權交接小組果然不負重託,順利地完成了任務。此外,從布希最近陸續提名的內閣成員來看,既有朝氣蓬勃的新面孔,也有歷練多年的老政治家;既有美國多數族裔的傑出代表,也有代表著西裔、非裔、亞裔等少數民族的傑出人士。這樣一張融合了各族裔俊才的內閣名單,本身就體現了新總統的任用之道。 談到國際事務和外交方面,薛律師認,外交經驗的豐富與否並不能以到訪過多少國家,接待過多少外賓來衡量。小布希在競選州長之前,就對國際事務和美國的對外交往給予了長期的關注和研究,對一些重大國際問題有著自己獨到的見解和思考。例如,對於柯林頓政府在國際事務中干涉太多的政策,布希在擔任州長期間就表示了不以然;他堅持認,對於那些與美國利益並不太相關的事務,美國政府無需投入過多的干涉。布希就任之後,將可能對一些與美國利益悠悠相關的方面大力加強,而對毫不相干或不太相關的方面則後撤。薛律師相信這一外交政策的調整將會收到實效。 小布希就任後的美中關係是人們普遍關心的一個熱點。對此,薛律師具有自己十分獨到的見解。出生於香港的薛維誠律師是當年國民黨高級將領薛嶽將軍的侄子。一九七四年從臺灣來到美國,目前擔任著達拉斯市政府中美交流合作委員會主席並兼任北德州香港協會主席。他與台海兩岸三地均保持著良好的關係。一九九六年,臺北市長陳水扁來訪達拉斯時,薛律師是代表達拉斯市政府的主要接待官;在天津市與達拉斯市結友好姐妹城市的過程中,薛律師發揮了重要的橋樑作用,並應聘天津市經濟開發區顧問。因此,他對美中兩國之間的交流十分熟悉。 薛律師認,布希總統將會堅持﹁一個中國﹂的政策,並在現有的基礎上,像他的父親老布希總統那樣繼續發展美中之間的友好合作關係。他與柯林頓前政府的區別將在於強調穩定地前進,而不是大起大落地變化。他在保持發展與中國大陸官方關係的同時,也會採取各種措施來加強與臺灣的非官方關係。 在談到布希政府不再堅持﹁中美之間戰略夥伴關係﹂的提法時,薛律師認為,在當前的國際格局下,﹁戰略夥伴關係﹂這種提法已不適時宜。如果作了﹁戰略夥伴﹂,那為這對夥伴的敵人是誰?與誰而戰呢?這種製造國際緊張氣氛的提法顯然不會布希政府所採用。在中美關係上,薛律師相信共和黨一定會比民主黨做得更好。尤其是在商業貿易和文化交流方面。此外,共和黨政府將不會像民主黨政府那樣,過多的利用﹁異見人士﹂、﹁人權問題﹂等去與中國﹁打牌﹂。 薛律師還透露,小布希至今還從未到過臺灣,但在二十多年前當老布希擔任駐北京首席外交官時,小布希曾到過北京,並在北京學會了騎自行車。他對北京有著深刻的印象,並期待著有一天再次訪問那裏。小布希擔任德州州長後,曾於一九九七年考慮過訪問中國。薛維誠曾經為他制定過訪問計劃,但最後因種種原因未能成行。一九九九年,薛律師在訪問廣州時,曾與廣東省最高領導人李長春當面討論過李長春與小布希的互訪計劃,後因小布希參加總統選戰十分繁忙而作罷。薛律師相信,在不遠的將來,小布希定會與中國領導人進行最高級會晤和互訪。 在結束對薛維誠律師長達三個多小時的專訪時,他又告訴記者,布希總統的就職典禮即將舉行。白宮已專門為薛維誠發來了VIP邀請函,但遺憾的是,薛律師正患足疾,醫生不同意他前往華府出席典禮。薛律師只好在家中的電視中觀賞那宏大壯觀的場面,遙祝小布希總統在新的位置上取得更佳的業績。︵勞荊︶



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