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[名律師]

休斯顿市交通路口照相罚款合法吗?(连载完)

徐建勋 律师          于 March 27, 2007 at 03:39:48:
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照相罚款一出世,就在各州引起广泛的争议,德州也不例外。争议的起源是因为交通罚单一直是属于刑事轻罪, 规定在德州刑事法典中。开车的人许多都拿过罚单,警察在写罚单时会告知你出庭的日期和时间,一般并不理会你当时的陈述和辩解。在开庭时,法官会问你“有罪”还是“无罪”或“不争辩的有罪”。如你坚持无罪,法官则会问你是要“法官审理”还是“陪审团审理”,并确定一个日期开庭审理,警察也必须到庭作证。记住,酒后开车及多次罚单会给开车人带来相当严重的后果,甚至取消驾照。因为德州州法对交通违规有明确规定,各市政府就不敢制定与之相冲突的“地方法规”。这种状况直到2003年才有所改变。在支持照相罚款的州议员努力下,德州通过一项议案给予市政府一定的交通“管制" ("Regulating")的权力。据此,州总检察长(Attorney General)于2006年六月发出了一个法律意见,认为州交通局同样有广泛权力根据州法在州际高速公路上安装照相系统。无论如何,照相罚款所引起的后果是实质性的,不能不引起人们高度重视和关注:

1。引起不公平的惩罚。在美国这样的法制国家,它非常强调“公平正义”(Equal Justice)和“正当程序”(Due Process),这其实是它的司法制度的奠基石。而在照相罚款情形下,照相闯红灯的是民事罚款,一般为75美金,而被警察抓到的闯红灯却是刑事轻罪,罚款可能高达200美金并影响驾车记录。照相罚款只罚车主,不罚开车人;而警察罚单是罚开车人,不是车主。相比之下,完全同样的行为却是相差很大的惩罚结果;

2。引起不公平的执法。美国宪法第六条修正案规定,每个被告人有面对其指控人的权力。但在照相罚款情形下,那倒是无人与被告人对证;而在被警察抓住时,你可以与警察对证,有时你也会赢。与此相关,照相罚款无法看到和考虑其他复杂情况,如天气和路面状况及开车人的特殊情况;而警察可能考虑和观察到这些其他特殊情况;

3。证据引用可能不准确。照相的图片一般都经过技术处理,有时并不能真正反映当时的准确情形。而警察在观察时,就可能更准确,当事人也可以解释当时的具体情况;

4。非法把举证责任转到被告人这方。照相罚款是先给开车人罚款“定罪”,然后你再有选择对此抗辩。这样就把举证责任转移到被告方,“无罪推定”就成了一句空话;

5。照相罚款真的会减少事故,提高公众安全吗?支持照相罚款的人常常宣称,这样做会减少交通事故,因为那些惯于闯红灯的人应该知道他/她无时不刻地受到照相的监视。很有意思的是,很多路口照相的记录研究表明,交通事故在照相路口并没有减少,而是增加了。克利夫兰市的统计结果表明装了照相系统后,事故恰恰增加了!佛吉尼亚州就正式取消了该州照相罚款的法律,引用了专家报告说明照相系统交通路口的事故实际上是明显增加了;

6。引起的关于个人隐私方面的问题。设想一下每个交通路口都有照相系统照下每一辆车,每一个人,每一分钟都不停。。。那不就是生活在一个布满警察的专制政权下面吗?

看来,这场关系到公民重大权利和隐私的较量才刚刚开始。。。

【徐建勋简介】
徐建勋 James Shu
Law Offices of James Shu & Associates
9894 Bissonnet St. Ste 788
Houston, TX 77036
Tel. 713-772-2400
Fax. 713-772-2454
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