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[名律師]

2009年移民大事回顾 1月9日六城市免费移民讲座

张哲瑞律师事务所          录入于 January 02, 2010 at 02:04:54:
在辞旧迎新之际,我们在这里总结了2009年里发生的一些重要的移民事件。

移民局加快I-140 审理速度

2009年上半年,移民局加快了案件的审理速度,尽力解决大量积案的问题。

在2007年七八月间,移民局大幅提高了移民申请费用,并开放了各类职业移民的签证名额。在人们争先恐后递交申请的情况下,在2007年下半年,移民局共收到了23.4万份I-140申请和30万份I-485调整身份申请。移民局已经在集中解决这些大量积案,据信已经处理完毕。移民局的代表称,截止到2009年6月15日,Nebraska和Texas服务中心的处理进程汇报都表明对所有类别的I-140申请都能够实现在预期的四个月的处理时间内完成。

此事件的意义:移民局加快速度解决积案会使得后来递交的职业移民申请的审理时间逐渐缩短,这对于广大职业移民来说是一个很好的消息。

I-140的快速处理: EB-1(a), EB-1(b), 除NIW外的EB-2以及EB-3

2009年6月29日,移民局恢复了I-140申请的快速处理服务,涵盖的I-140申请类别包括EB-1(a) 、EB-1(b) 、 EB-2 (不包括NIW) 以及EB-3。

根据规定,上述类别的申请人可以通过提交额外的$1000费用来申请快速处理。移民局将会在收到额外费用的15天之内对申请给出批准、拒绝或RFE等相应的处理结果。如果移民局没有在15天内处理完申请,申请人可以收到全额$1000退款。

已经提交了EB-1(a) 、EB-1(b) 、 EB-2 (不包括NIW) 以及EB-3的申请人,可以追加提交快速申请处理。

此事件的意义:这一政策的变化对于面临着H-1B签证6年期限的EB-2和EB-3类别的申请人来说非常重要。I-140申请越快获得批准,申请人就可以尽快地进行3年期限的H-1B签证延长申请(只适用于那些当前没有职业移民签证名额可用的申请人)。此外,快速处理还能让外籍申请人尽快确定劳工证申请的优先日期。虽然快速处理的这些有利条件吸引了很多人,但我们还是建议申请人在选择时要考虑到自己的申请资格是否足够强。有时候,原本通过正常程序可以获得批准的申请,在快速处理的情况下反而可能会出现不利的结果。

2009年9月22日移民局推出新网站

移民局在2009年9月22日推出了他们的新网站。该新网站最初是在2006年10月,继国土安全部的网站之后进行重新设计的。作为更好地促进移民进程的努力的一部分,移民局希望通过网站的重新设计使得使用者能够更加便利地获取信息。移民局用了3个月的时间,进行了一系列的调查,并且组建了不同的专题小组对网站的导引浏览功能进行评估。根据收到的反馈意见,移民局对网站实施了更多的“以客户为中心的”设计和功能。通过新的网站,申请人能够通过电子邮件或手机短信的方式获知申请的最新状态。当然,新网站还拥有更加美观的外观设计。网站的另一项新功能就是能够根据使用者的申请类型或者受益人和申请人的区别而直接给使用者提供所需要的具体信息。同时,新网站还为广大的西班牙语用户提供了方便,只要点击网站右上角的西班牙语标识,文本内容就将自动切换为西班牙语。

此事件的意义:这是移民局在2009年推出的众多提高运作效率的措施之一。总的来说,新网站使用起来比旧网站要方便很多。当然,它还是有改善的空间的,因为我们还是能发现一些失效的链接。

参议员爱德华∙肯尼迪去世

2009年8月25日,参议员爱德华∙肯尼迪在患脑癌一年多后离世。

爱德华∙肯尼迪生于1932年2月22日,是前总统约翰∙肯尼迪(JFK)以及总统候选人罗伯特∙肯尼迪的最小的弟弟。爱德华在哈佛大学获得学士学位后,在弗吉尼亚大学获得了法学博士学位。之后他步哥哥后尘进入政坛。在JFK离任马萨诸塞州的参议员就任总统之后不久,爱德华填补了他哥哥留下的空缺,成为了马萨诸塞州的新一任参议员。

作为马萨诸塞州的参议员,爱德华∙肯尼迪是1965年移民和国籍法案的忠实拥护和倡导者。在此法案批准之前,美国分配给其它国家的移民限额是各国人口的六分之一。这对人口少的国家来说很不公平。但1965年法案对此项规定进行了调整,分配给东半球国家每年170,000个签证名额,每个国家最高限额为20,000个。

爱德华∙肯尼迪关于移民的第二个重大成就是在1986年,支持移民改革和控制法案。该法案的目的是使得非法居留在美国的外籍人士成为合法移民。此法案的通过使得近270万人成为了美国合法居民。

最后,爱德华∙肯尼迪还是1990年移民法的大力倡导者。这一法案的通过创立了多样性的抽签系统,并且增加了移民名额。

此事件的意义:爱德华∙肯尼迪的离世使得美国失去了一位重要的移民改革的倡导者。我们希望他人能够继续为身在美国的移民以及还身在美国之外的潜在的移民者的利益而努力。

移民局公布职业移民 I-485等待处理案件清单

硅谷的一些移民工程师自发建立了合法移民协会(LIA)。因考虑到签证积压问题严重,合法移民协会与移民局一直在密切合作,以便使申请过程变得更加高效和更少歧视性。去年,LIA建议移民局发布等待处理中的I-485案件清单,获得了移民局同意。2009年初,在华盛顿的国会代表会见了LIA的代表以探讨如何将这一建议付诸实施。

2009年9月23日,移民局首次公开发布了等待处理中的职业移民I-485案件数量清单。

I-485的数据清单分成六个不同的表,一个是总表,另外五个是基于申请人出生地所在国家的表。要确定自己的排期位置,应该同时参考总表和自己国家的具体图表。来自墨西哥、菲律宾、中国和印度这些国家的申请人较多,因此,来自这几个国家的申请者在排期上前进的速度比其他国家要慢。

要确定你的位置,你必须知道自己的优先日期。一旦你得知自己的优先日期,你就可以估计有多少人排在你前面。移民局计划每个季度对这一清单进行更新。对处理进程有兴趣的申请人,可以对比观察新旧数据。

此事件的意义:数据公布时,移民局称还有超过200,000的I-485申请在等待处理。LIA努力坚持与移民局的沟通是因为他们坚信,没有绿卡,外籍专业人士就几乎无法在职场中有大的进展或开办自己的企业。这一清单的公布也是移民局今年采取的改善服务,让申请人更加明确自己所处位置,促进移民申请处理进程的措施之一。

2010财政年度H-1B名额 用了8个月零21天

每年,H-1B签证都要受到配额数的限制。常规名额每年为65,000个,另外在美国获得硕士及以上学位的申请人还有20,000个的额外名额可用。在65,000个常规名额中,6,800个名额是根据自由贸易协定分配给智利以及新加坡的公民专用的。每年这一类中没有使用的名额可以根据规定重新分配到下一年的常规名额中。如果申请人在美国大学等高等教育机构或非营利组织找到了工作,他/她的申请将不受名额限制。

在2007和2008年,H-1B名额在移民局宣布接受申请的第一周内就被用完了。由于收到的申请远远超过名额限制,移民局不得不采用随机抽签的方法决定许多签证的归属。而在2009年,因为美国严重的经济危机,截止到4月13日,移民局共收到43,000个常规名额申请和两万个美国硕士或以上学位的H-1B申请。接下来的几个月,H-1B名额使用的比较缓慢。到8月7日,移民局宣布收到了44,900个常规名额申请。随后的几个月,H-1B名额使用的速度逐渐加快。移民局在12月22日宣布,截止到12月21日,2010财年的所有H-1B名额已被用完。这样,H-1B名额被用完的时间长达八个月零二十一天。这在最近几年里是很不寻常的。

此外,2009年7月1日,DOL应用了一项新的LCA在线申请系统——iCERT Visa Portal System。根据我们的经验以及美国移民律师协会统计的信息,通过新的系统LCA申请,很多申请的处理时间延长到了7个工作日(这是法律所允许的处理时间的上限)。而在过去,LCA的申请并不会对H-1B的申请造成任何的拖延,因为通过DOL的在线系统,LCA申请通常在提交的同时就可以获得批准。这一变化给H-1B的申请人,特别是急着转换工作或者竞争签证名额的申请人,造成了非常大的阻碍。

2009年签证排期

在2009年里,EB-1类职业移民申请一直有签证名额可用。 EB-3类职业移民申请在5月变得没有名额可用,到了10月的排期表上才有所变化。而EB-2类职业移民申请的截止日变化更是跌宕起伏,令人一会儿欢喜一会儿忧。2009年1月,中国大陆出生的EB-2申请人的截止日为2004年7月8日,印度出生的EB-2申请人的截止日为2003年7月1日。在6月的排期表上,印度出生的EB-2申请人的截止日一下子倒退到2000年1月1日。在7月的排期表上,中国大陆出生的EB-2申请人的截止日也倒退到了2000年1月1日。而在8月,中国大陆和印度出生申请人EB-2类别的排期又一下子前进了三年多,截止日到了2003年10月1日。在2009年12月的签证排期表上,中国大陆出生申请人的EB-2的截止日为2005年4月1日, 印度出生申请人的EB-2的截止日为2005年1月22日。

此事件的意义: 在2009年整整一年中,EB-1类别一直有名额。我们一直建议我们的客户,如果申请人符合EB-1资格,他/她理所当然要提交这一类别的申请。如果申请人还不能满足EB-1类的要求,也可以先提交EB-2类申请尽早开始排队,同时还能有更多的时间充实自己以满足EB-1类的要求。我们的一些客户就是先递交了EB-2申请, 等自身条件提高后,又递交了EB-1申请,在我们的帮助下,他们的EB-1申请顺利获批。

总结

在这一年里,随着移民局采用了多种改善服务的举措,例如加快审理速度,恢复I-140的快速处理及推出新网站等等,我们律师事务所及我们的客户也受益良多。在2009年里,我所共获得了430多件NIW申请的批准,210多件EB-1申请的批准,300多件H-1B申请的批准以及数百件I-485申请的批准。我们衷心的感谢移民局官员,感谢他们在审理我们的申请以及改进行政程序中所付出的辛勤努力。

最后,我们更要感谢众多客户一年来对我们的支持、信任及厚爱,祝愿他们及他们的家人在新的一年里健康快乐,万事如意,尽快实现美国之梦!

1月9日六城市免费移民讲座:

2010年1月9日周六,张哲瑞律师事务所将分别于洛杉矶、休斯顿、纽约、芝加哥、奥斯汀和波士顿六个城市举办免费移民讲座。张哲瑞律师事务所资深的律师们将对 NIW, EB-1及其他移民问题以及最新进展进行讲解。


休斯顿办公室

时间: 2010年1月9日10:30am~12:00pm 中部时间, 星期六
主题: H-1B, NIW, EB-1和其他移民问题
主讲人: 徐忠律师

地点: 9999 Bellaire Blvd, Suite 920
Houston, TX 77036

我们的办公室在8号公路和百利大道的交口处的恒丰银行大厦九层的920房间,楼下提供免费停车。


芝加哥办公室

时间: 2010年1月9日10:30am~12:00pm 中部时间, 星期六
主题: H-1B, NIW, EB-1及其他移民问题
主讲人:杨静宜律师

地点: 121 W. Wacker Drive, Suite 1260
Chicago, IL 60601

我们的办公室在芝加哥市中心,在 West Wacker Drive and North LaSalle Street交口处的东南角,离各路地铁都很近 (Clark and Lake Stop).


纽约办公室

时间: 2010年1月9日10:30am ~ 12:00pm 东部时间, 星期六
主题: F-1, H-1B, NIW, EB-1, PERM
主讲人:冯净律师
地点: 1350 Broadway, Suite 1710
New York, NY 10018

我们的办公室位于纽约曼哈顿中城, 在35街和百老汇街的交口处, Macy’s旗舰店的对面。


洛杉矶办公室

时间: 2010年1月9日10:30am~ 12:00pm 太平洋时间, 星期六
主题: F-1, H-1B, NIW, EB-1, PERM
主讲人: 张大钦律师

地点: 70 S. Lake Ave, Suite 920
Pasadena, CA 91101

我们的办公室位于Pasadena城中,离USC, UCLA和Caltech等校比较近, 楼下提供免费停车。


奥斯汀办公室

时间: 2010年1月9日1:30pm~3:00pm 中部时间, 星期六
主题: H-1B, NIW, EB-1和其他移民问题
主讲人: 张哲瑞律师

地点:1105 West 12th Street
   Austin, Texas 78703

我们的办公室位于12街和Lamar大街西面两条街处, 楼下提供免费停车。


波士顿

时间: 2010年1月9日1:30pm~3:00pm 东部时间, 星期六
主题: H-1B, NIW, EB-1和其他移民问题
主讲人: 周健律师

地点:Asian Cultural Center
368 West Cummings Park
Woburn, MA 01801

该讲座系我所与亚洲文化中心联合举办。

以上各场讲座均将以中文讲解以及英文PowerPoint幻灯片同时进行。

如果您有意参加以上讲座,请点击以下链接进行免费网上注册:
http://survey.constantcontact.com/survey/a07e2o5ypxug3uhuve0/start

在讲座前后,我们的律师将对部分申请人提供现场免费评估。如果您需要进行单独咨询或现场免费评估,请发送邮件(请同时附上您的简历)到yzhou@hooyou.com通过预约确认时间。

期待着与您见面!




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