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[名律師]

美国移民陷阱6大骗术起底

Judy Wang          于 March 07, 2013 at 08:51:19:

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看似划算的美国投资移民“买卖”,并非所有的项目都是馅饼,有些甚至是陷阱。所有的骗局都有真相大白的一天。

蛇年新春伊始,美国投资移民(EB-5计划)的一颗“地雷”被引爆。2013年2月6日,北伊利诺伊州地区法院受理了美国证监会对芝加哥会议中心提起的证券欺诈诉讼,美国证监会并要求法院冻结该项目的所有资金。

自此,这场被称为美国投资移民历史上最大的骗局落幕,超过250名投资人通过该项目的移民之路已彻底断绝,投资人接下来能做的,只是立即追回投资款,以免蒙受巨大损失。

就在不久前,该项目的主要推广方还在通过宣讲会、短信、网络、专访、电视等全方位的广告攻势向众多有兴趣投资移民美国的人们全力推荐这一项目。

中国的移民中介公司也对该项目进行了史无前例的推广,该项目的投资人也以中国人为主。美国专业律师网站法佑网披露称:为了向499名投资人在较短的时间内筹集3亿美元资金,芝加哥会议中心项目给中介的代理费用高达4.5万美元/人。

这背后,则是2010年~2012年,投资移民潮席卷中国的三年。

据美国国务院发布的数据,2010年,中国大陆投资移民申请人共有772件获得移民签证,占2010年美国投资移民签证发放总量的40.9%,第二位的韩国百分比仅为15.6%,不及中国的一半。

根据美国移民局公布的数据,2011年,该国投资移民申请总共为3463件,其中,来自中国大陆的申请人达2408件,占总申请的69.5%,为美国提供了12亿美元投资。

2012年提交美国的投资移民案总数为7641件,其中,来自中国大陆的申请为6124件,占总申请的80%多,为美国提供了30多亿美元投资。

正因为这样的强劲势头,美国的投资移民项目在近年来纷纷进入中国市场。一时间,五花八门的广告词铺天盖地、扣人心弦、动人肺腑。直到芝加哥会议中心的投资移民项目被提起证券欺诈诉讼,那些繁花似锦的投资移民广告语言背后的真相和事实才逐步浮出水面。

据《第一财经日报》记者对过去三年来在中国大力推销的美国投资移民项目进行排查发现,有些美国投资移民项目远非某些移民中介所介绍的那样“安全”、“可靠”。

而对于一些美国投资移民项目而言,不仅项目的公开资本结构里存在猫腻,移民公司往往还会利用法律和制度的漏洞,与潜在投资者玩“区划游戏”,同时,设置“租户就业”陷阱也大行其道,托管账户亦可能暗藏杀机。

亦因过去几年中国投资移民的剧增,美国国务院提出从2013年3月起,将实施投资移民的国家限制,即每年给中国提供有保障的700个名额,其余名额要在其他国家用不完时才能分配给中国。

在美国移民项目鱼龙混杂之际,美国国务院将投资移民的大门对中国投资人关窄之举也许并不是坏事。

陷阱一:证券欺诈

所有的骗局都有真相大白的一天。

2月6日,美国证券会起诉芝加哥会议中心违反了3项证券法规定,“以欺诈的方式出售证券获取了1.45亿美元的投资款和另外1100万美元的管理费”。

起诉书称,被告以“刻意误导和虚假信息骗取了超过250名外国投资人的资金”,其私募招股书中的“项目价值评估为人为捏造”,资金保障“子虚乌有”,被告已经将“超过90%的管理费挥霍一空”,“1.45亿美元的投资款也面临被挪用的风险”。

而此前,该项目的推广公司在芝加哥会议中心项目介绍中总结了五个优势:

(1)芝加哥会议中心是全球唯一的零碳环保酒店会议中心,收入高,运营成本极低;

(2)作为高端酒店来说它的营利率门槛非常低,这个酒店达到42%的入住率就可以开始盈利,基本上可以抗拒任何今后美国经济不好带来的财务风险;

(3)这个项目将保障每一位投资人获得绿卡。完全不存在投资人不能获得永久绿卡的问题;

(4)这是一个政府对投资保障作出承诺,并由美国“地位仅次于高盛、排名第二”的Loop Capital投资银行保证资金完全到位;

(5)完善的退出机制,如果到了第五年,整个项目不管到时候进行到什么程度,投资者都可以自由退出。

项目推广公司声称,芝加哥会议中心项目被州政府聘请第三方专业机构作出的五年后的保守估值将超过EB-5投资额的6倍,因此,以全部资产作为质押的该项目是最安全的EB-5项目。

而被中介机构天花乱坠的广告所掩盖的事实真相又是如何呢?

该项目的所有者,现年28岁的安索•瑟蒂(Anshoo Sethi)被神话成有三十多年经营酒店开发生意的家族,但根据《科恩房地产日报》2009年1月14日报道,他的家族“从未开发过一家酒店”。

就是这样的情况下,自称“三十年酒店世家开发经验”的28岁CEO瑟蒂,从2007年开始把计划一拖再拖,纸上酒店越盖越大,投资者从美国拉到了中国,投资者从商业投资者改成了EB-5投资者, 广告从报纸打到了央视。

自2011年下半年起,作为芝加哥会议中心总裁,瑟蒂在其中国中介公司的陪同下,频频亮相于中国各大媒体,计划从中国筹资2.5亿美元在奥黑尔国际机场附近兴建五家豪华酒店,并使投资人借此拿到绿卡。然而美国业内有不少资深移民分析师却对其计划的可行性深表怀疑,称该项目折射出EB-5投资移民的风险。

按照瑟蒂的计划,会议中心的落脚点位于芝加哥Norwood Park社区。事实上,这片地上现有的建筑是他的家族开办的经济型酒店,入住价格仅为每晚33美元,泳池因长年不用而底部长满青草;连他本人也承认该项目是一桩“艰难的买卖”。

这个项目多次被中介标榜为政府项目,事实上美国当地政府多次与其切割,明确否认“政府代言”。

伊州政府一开始对瑟蒂的宏大计划十分感兴趣,当时的伊州商业与经济机会部部长沃伦•里布雷(Warren Ribley)曾在一段宣传视频中露面表示对该项目的支持,同一视频还展示了伊州州长帕特•奎恩(Pat Quinn)前往北京参加宣传活动的情景。

但该项目与政府的关系并非外人所想的那样可靠。伊州官员已在今年1月向瑟蒂发去多封邮件,明确要求后者停止在宣传材料中使用州长的照片和州政府印章,但瑟蒂称他对政府的人事变动毫不知情,仍在宣传中继续使用里布雷和奎恩的视频。

伊州政府发言人玛塞琳•拉芙(Marcelyn Love)称,里布雷擅自同意在瑟蒂宣传视频中代言的行为属于超越职权,并未经过州长的批准;而且州长亲临北京参与项目宣传的说法也是一个误会,他到现场的目的只是想在一般意义上促进对伊州的投资,而绝非为瑟蒂的项目做代言广告。

这么一个充满谎言和误导的项目,却因中介机构严重夸大事实而成了中国投资移民趋之若鹜的热门项目。但是,在美国的投资移民界,几乎没有任何专业人士对它看好。

投资移民项目分析网站eb5info.com的创始人迈克尔•吉布森(Michael Gibson)称芝加哥会议中心项目“过于庞大”且“不现实”,他提到芝加哥的酒店市场已然饱和,而且要吸引到大量私人投资者和公共融资本身便是一项极为艰巨的任务,他在访谈中直言该项目“简直是一团糟”。

吉布森指出,要达到从499名投资人身上筹集巨额资本这一目标,中国和其他国家的中介机构往往会在宣传中严重夸大事实。

一名芝加哥财务分析师胡鹏宇(Punyu Ho)曾告诫对会议中心项目感兴趣的投资人,瑟蒂在项目宣传中有大量假设是站不住脚的,例如声称该项目中的一处地产在未来将值6亿美元,但该地产在2003年的实际售价仅为1320万美元;“试问要如何修缮这块地皮,才能使这一价格实现?”

该项目的其他信息也是谎话连篇,就连被其称为美国排名第二的投行Loop Capital,也不过是一家只有170人的三流小投行,根本不能和高盛、摩根士丹利、美林等投行相提并论。即便是这个小投行,也并没有像中介宣传的那样,给这个项目提供任何资金保障。

瑟蒂在其个人主页上称自己有着15年的房地产开发和财务分析经验,这意味着他早在13岁便已入行。

瑟蒂家族开办的芝加哥奥黑尔花园酒店目前处于惨淡经营状态,芝加哥建筑检查官员在去年对该酒店的评价是:地面覆层有缺陷,缺乏感烟火灾探测器,墙上和天花板上有孔洞。

该酒店的品牌原本属于温德姆连锁,但温德姆酒店集团在去年起诉瑟蒂父子违反连锁店的卫生规定,起诉要求解除加盟合约并索赔35.5万美元;瑟蒂父子的酒店在本次官司后丧失加盟店资格,现以自主名义经营。

伊州政府在2010年起诉瑟蒂父子,称其酒店拖欠员工工资8300美元;法庭文件还显示,一家货币兑换公司也在同年起诉该酒店签发空头支票。

当然,项目方和中介对投资人刻意隐瞒了所有的这些公共资料,即便有些投资人查到这些信息,中介公司都是振振有词地告诉投资人,这是因为他们的项目做得好,有竞争者出于嫉妒刻意破坏。

陷阱二:区划游戏

美国移民法设定的投资移民最低投资额为100万美元,但是,如果项目位于“目标就业区”,即高失业率地区,投资门槛就下降至50万美元。

何谓“目标就业区”呢?按照美国移民法明确规定与美国移民局网站解释,目标就业区必须是农村地区或者失业率高于全国平均指数150%的地区。

美国联邦劳工部劳动力统计局官方数据显示,2011年美国全国平均失业率为8.9% ,换而言之,如非农业地区,要符合目标就业区的条件,从而将投资最低额拉低至50万美元,投资项目所在区域的失业率必须达到13.35%。如果投资项目所在的地区达不到上述要求,那么投资人必须投资100万美元才有可能获得绿卡。

带着这个解释,让我们来看看曾在各大移民公司网站上占据头条位置的纽约时代广场项目。

在有关此项目的广告与报道中,有着如此的表述“这个酒店的位置在42号街和第9大道把角的位置,是一个黄金地段”,有着“绝佳的地理位置”。

潜在的中国投资人们,即使没有到过纽约,“曼哈顿”、“时代广场”这些字眼也是如雷贯耳、慕名已久,自然有万分的吸引力。

既然如此繁华地段,寸土寸金,如何能成为“目标就业区”而享受50万美元的优惠条件呢?

移民公司给出的解释是,此“稀缺项目”“位于曼哈顿核心区仅有的三个目标就业区113、115和119人口普查区中的115区,也是曼哈顿核心区唯一有纽约州政府正式出具目标就业区证明信的项目,而其他位于曼哈顿核心区的移民项目都要求100万美元的投入”。

从这个解释,大家也许不能完全理解“人口普查区”这个概念。

人口普查区是非常细分的区划,而目标就业区一般应该以行政区划为标准。有些项目,尤其是房地产项目,就利用法律中的不明确之处,将“人口普查区”与行政区划混淆概念,玩着“区划”游戏,按照自己的利益勾勒出不规则的小块地区,以获得市场利益。

因为确定目标就业区的权力在于州政府,尽管纽约州政府承认在纽约市及周边仅有布朗克斯县与金斯县的失业率高于9%,但出于州经济复苏与政治利益的考虑,纽约州政府还是为此“游戏”助了一臂之力。

在纽约州,时代广场项目并非此游戏的独创者,大西洋场NBA体育中心项目位于布鲁克林区,毗邻富有社区,依靠这一划区方法,说服了州政府将一片月牙形的、绵延超过2英里的区域划定为高失业率区域,以享受“目标就业区”的特殊优惠政策。

而Farragut Houses所在的这一小小的统计区块已经变成了那些想要利用投资移民签证计划的发展商们趋之若鹜的地方,该区块的失业人数已经被用在了三个投资项目上。

这一“区划”游戏,对投资人的影响何在?

这样的不正当划区手段,已在美国立法、司法、行政、投资移民从业者中引起了极大反响。加州等采用较透明划区标准的州政府自然有所异议,佛蒙特州官员称纽约州的做法“令人不解”。

《纽约时报》对这一现象展开周密调查,发表了专门系列报道。2011年12月18日,《纽约时报》在报纸显要位置声讨了这一做法,并列举了一批违规的投资移民项目。

《纽约时报》特别提到,美国移民局局长、资深联邦移民官阿勒简德罗•麦约卡斯(Alejandro Mayorkas)在访谈中认为纽约和其他州批准的一些区块划分不符合投资移民立法的精神与意图。

《投资移民法》是联邦法,麦约卡斯局长说虽然州有权决定哪些是“最需要”投资的地区,但“问题是,州当局是否遵从了立法精神?”“项目在哪里?就业在哪里?那些来自高失业区的人们是否真正地可在此项目就业?这才是真正的立法目的。如果没有在这些区域创造就业,那么我们有理由质疑”。

毋庸置疑,这些项目的投资人将面临着绿卡申请被拒绝的危险,至少他们的移民申请审核进度会受到很大影响。

一旦项目被确定不符合美国移民法的要求,项目投资人不仅损失金钱,更损失了时间与机会。

最近被拒的皇家首通投资公司(RCI)投资项目就是一个使80个中国投资移民痛失移民机遇的项目。

该项目投资位于威斯康星州密尔沃基大都会商业区域的万豪酒店。移民中介在推广该项目时声称,是从专业的角度出发,在上百个EB-5项目中精心挑选出该项目,诚意推荐给客户,以帮助客户降低投资风险并顺利取得绿卡。

在获得约80个中国投资人的4000万美元投资款后,该项目向美国移民局递交了I-526临时绿卡申请。由于该项目不符合EB-5投资移民法律,80位投资人的移民申请被悉数拒绝。

陷阱三:“租户就业”

房地产类项目以“租户就业模式”吸引投资,闪亮的数据后很可能就是一个陷阱。

按照美国移民法规定,每100万元的投资(如项目位于目标就业区则为50万美元)必须创造10个就业机会才能使投资人获得永久绿卡。

移民申请人在移民申请批准后,经过领事面谈,获得签证进入美国,取得的是带条件的、有效期为两年的临时绿卡。在2年到期前,无论项目完成与否,移民申请人必须向移民局证明其投资的资金的确创造了法定要求的就业机会才可获得永久绿卡(I-829申请)。

由此可见,创造就业是实现“美国梦”的最后一道必须跨越的高栏。

目前在中国投资移民市场上活跃着的几乎全部是美国移民区域中心的项目,移民区域中心由美国移民局批准认证。

根据美国1992年10月6日通过“投资移民实验计划”立法,通过区域中心进行的投资,计算就业时可纳入直接、间接与衍生就业。非此计划的项目则只能计算直接就业。因此,在发现亚洲市场对于投资移民的热情后,区域中心如雨后春笋般蓬勃冒出,目前已超过200多个。

即使如此,每个移民区域中心的就业计算是否就可靠可信呢?

加州洛杉矶Buena Park商业城项目的就业前景预测超过1000名,位于纽约皇后区的威斯汀酒店公寓项目提供的拟创造就业数字为1159,上文提到的曼哈顿时代广场酒店项目,称将为投资移民创造1943个直接、间接和衍生就业机会,加州硅谷中心高科技园区改造项目报出的创造就业高达2083名,马里兰政府大楼改造项目的就业数字是2216。

这些公寓、酒店、写字楼、商业城之类的项目,和制造业、加工业等劳动密集型企业不同,直接就业人数非常少,一般物业管理并不需要数百人。房地产项目会用到建筑工人,但除非连续聘用2年以上,建筑工人不能算入新创造的就业机会。

房地产施工带有阶段性,例如,在大楼建造的某个过程需要100个管道工共同施工3个月,但是这些管道工不能算入投资移民所创造的就业,因为他们没有为项目连续工作2年以上。这样计算下来,房地产项目的直接就业人数非常有限。

房地产业对上游与下游产业的就业拉动也不大,间接与衍生就业人数有限。

那么,这中国移民公司和美国的房地产投资项目是从哪儿得到那些节节攀升的就业数字呢?答案是租户。

房地产项目通常会将租户的雇佣人数也计算在项目就业内。例如,办公室出租给一个企业,该企业雇佣100人,项目方就将此就业人数囊括在间接就业数字内,称为“租户就业模式”。

但是移民公司和房地产项目方没有告诉投资人的是:这一模式已经受到美国移民局的直接否决。

早在2012年2月,美国移民局就清晰地区分了租户创造的就业与EB-5业主创造的就业,明确表示因为租户的商业决定而产生的就业不能归功于EB-5业主。

美国移民局认为这一计算模式“在经济学上是不合理的”,在这一模式下“投资与就业之间的联系是微弱的,不足以形成合理的经济方法”,并限制房地产项目的就业计算应仅仅包括符合条件的“建筑类就业与日常物业维护管理就业”。

然而,中国的某些移民中介公司在推广采用“租户就业模式”的EB-5投资移民项目时,却闭口不提美国移民局的这一规定。

例如,2012年热销的夏威夷檀香山国际机场的项目,通过EB-5投资移民获得资金,建设机场5家租车公司的临时运营区域。该项目EB-5投资总额为5000万美元,需要100名投资人,创造1000个就业机会。这个项目就是通过“租户就业”方式来计算其创造就业的人数的。

使用“租户就业”方式的EB-5项目投资人几乎100%都会在I-526临时绿卡申请过程中收到补充就业证据的要求,而且这类项目的投资人有很大风险无法获得永久绿卡。

而根据多方面的新闻报道,夏威夷的EB-5投资移民项目已经遭遇了众多挑战。

根据《太平洋商业新闻》报道,夏威夷EB-5项目“仍然遗留了上世纪90年代管理不善的烙印,对投资者和寻求投资的公司来说都比较棘手”。

该新闻表示,在联邦政府由于怀疑其管理不善而取消了夏威夷的一家区域中心资格后,夏威夷的EB-5项目在过去的一些年中发展并不顺利。鉴于EB-5项目在夏威夷过去的几年中并不成功,目前尚无法得知已经有多少EB-5投资人、其配偶以及21岁以下的子女已经获得了永久绿卡,但有一点可以肯定,获得绿卡批准的非常少。

2012年,由号称是官方指定的 EB-5 投资移民区域中心的美国生活公司,通过23名投资移民获得了1150万美元,用以修缮位于加州Riverside的两栋单层的商业楼盘。

该项目采用的正是“租户就业模式”。美国移民局在发现项目方的这一做法后,收回了原来已经批准的8名投资人的I-526申请,同时驳回了其他15名投资人的I-526申请。

而号称是官方指定的这个区域中心更是和美国联邦、州、市、郡、县各级政府没有半点关系的一个自称有30个雇员的小房地产开发和管理商。

美国移民法关于就业的另一个刚性规定就是就业必须是EB-5投资的直接结果,也就是说,EB-5投资创造了就业。有些美国公司受到EB-5这一廉价资本的诱惑,明明知道其项目无法符合上述要求,也纷纷进入EB-5市场,以获得不知情的投资人的资本。

例如位于科罗拉多州的Solaris Residence项目,在2012年初已经全部完工,而其募集的EB-5资金被存入托管账户,到2013年才开始陆续投放到项目用于偿还以前的银行贷款。

这一资本结构表明,EB-5投资并非项目资金的原本构成部分,极有可能是用来偿还银行的项目贷款,从而导致整个项目的就业都不能纳入EB-5投资创造的就业,使得EB-5投资人无法获得永久绿卡。

陷阱四:资本结构“炸弹”

投资者在选择投资移民项目时经常会问的问题是:EB-5投资人的资本占多少比例?毕竟,这直接关系到投资成本的收回的可能,以及项目在EB-5资金不能完全到位情况下是否能继续生存的几率。

市场上大多数项目都以公开资本结构取信潜在投资人。

纽约威斯汀酒店项目公布数据显示,华美银行提供了900万美元的贷款,占投资总额13%,EB-5投资占44%。同样位于纽约的时代广场酒店项目,银行贷款1亿美元,占投资总额40%,而EB-5投资占30%。

马里兰博彩中心项目总投资约5.6亿美元,其中马里兰州政府投资占1.2亿美元,约21%,金融机构贷款额度为1.5亿美元,占27%,EB-5资本仅占18%。

马里兰政府大楼改造项目,债券发行占54%,EB-5投资占28%。华盛顿州520大桥所需的20亿美元将以“政府债券”的形式向公众公开募集,项目推介方认为“项目的债券是由华盛顿州政府发行,其信用指数是仅次于美国国债的债券”,“资金的回笼毫无问题,可到二级市场上将债券出手回笼资金”,“有美国联邦政府的未来拨款保付,又有获得AA+级信誉评级的华盛顿州州政府做还款保证”。

初看数据,面面俱到,言之有物。实际上,EB-5投资项目的资本结构也可充溢水分。

最常见的做法是借用“过桥贷款”,即银行通过收取一定比例的服务费先行放贷,但此贷并不实际投入项目,而是固定在托管账户或者项目方账户内充当“资本托”。待EB-5投资到位后,EB-5资金实际被用来先还贷而不是直接投入项目。这样,项目实际资本结构将与最初公布的比例大相径庭。

前文所述的美国《纽约时报》的报道称:“根据州政府和联邦政府的记录,从2008年以来,纽约房地产开发商已经或正接近融资10亿美元,几乎全部的资金都来自于50万美元一个(的投资移民),而其中大多数又来自于中国。”

政府承诺的财政支持,尤其是长期的财政支持,存在太多变数。

根据2011年12月马里兰州巴尔的摩市的消息,该市的财政局局长彼特•弗兰切特(Peter Franchot)致函马里兰州总务署,撤回其对马里兰政府大楼改造项目的支持,认为此项目会“将马里兰州的纳税人拖入越来越庞大的债务并威胁到州的财政”。

债券发行,更是需要仔细斟酌。美国地方性政府债券与美国国债不能相提并论,债券的收益与买卖均有税收问题。二级市场内如何出售?联邦政府不拨款,政府财政入不敷出,信誉评级下降时,“还款保证”何在?

看似坚实的数据,可能是一颗不定时的炸弹,随时可能炸碎通往“绿卡”的桥。

陷阱五:虚浮保证

美国移民法明确规定,投资移民项目的投资必须是有风险的。或者说,投资移民申请人必须承担风险,除第三方担保外,任何其所投资的项目提供的担保都将视为违反此法律条款。

在市场推广中,有的项目或者移民中介为了招募投资人,给出不同的保证。这些保证真的能淡化风险甚至让投资人高枕无忧吗?

不少项目标榜自己为“政府项目”,其实无外乎几种情况:第一,部分政府贷款;第二,政府提供初期启动资金;第三,政府提供激励或优惠政策;第四,政府发行债券;第五,政府牵头。

以上任何一项,都不能使项目成为“政府的项目”。就本质而言,美国没有真正的政府项目。

美国各级政府的自身财政来源全部来自于纳税人,其开支必须透明,拨款权掌握在国会或州及地方议会手中,而非政府手中,对于项目投资,政府都不会承担实际责任,更不会用美国纳税人的钱为外国投资移民项目提供保证。

《纽约时报》的系列调查显示,尽管州政府认可了目标经济区,他们并不愿意就项目承担任何责任。即使是所谓的“政府运行的”区域中心,也都是通过基金公司运作项目,政府对其不作任何承诺和担保。

以债券项目为例,虽然是政府基建工程债券,但操作程序上是由EB-5资金成立一个投资项目公司,然后由项目公司购买某个州政府的基建工程债券。实际上这是个合资购买债券的准金融投资项目。

或者说,EB-5项目本身是个集合资金投资债券的金融项目,这些债券募集的资金和其他渠道募集的资金一起用于政府的某个基建工程项目,但不代表这个基建项目就是EB-5投资项目。

再以马里兰州政府大楼改造项目为例,从2011年开始,该项目就官司缠身。据巴尔的摩《每日记闻》报道,州政府被指控未按其制定的招标过程进行公开招标。马里兰州政府试图撤销此案,巴尔的摩巡回法院在2011年7月作出裁定,案件不予撤销,将继续审理,政府也成为被告。

讽刺的是,在法院裁定一周后,该项目在网站上推出宣传短片,并进入中国市场,一时成为各大移民公司争相推广的项目,风光无限!可是在所有宣传活动中,对在美国当地引起极大关注的诉讼却只字不提。

过去几年中,在中国市场上热卖的多为房地产项目,这也许与中国人喜欢买房有关。房产项目无一例外,都强调地段,强调升值潜力。

纽约威斯汀酒店项目提供酒店建成后的公寓或法拉盛区的住房作为投资保障。时代广场酒店项目声称投资移民作为债权人,得到项目公司拥有的包括项目所在土地、所建成酒店以及酒店经营权在内的产权作为还款保证和抵押。加州房地产项目也以房产或铺面所有权招揽客户。

真实情况如何呢?

先看行业前景,2010年,美国全国约有1500万栋房屋处于空置状态,全国的房屋总空置率达到11.4% ,远远超过国际公认的5%的警戒线。截止到今日,美国房市虽有小幅反弹,但整体依然颓势凸显。

某中文电视台在2011年11月采访美国房产数据研究中心总裁,其对市场的表述为:“危机远未结束,均价下滑终止还需要两年时间,因为美国境内还有超过几百万栋法拍屋需要市场消化及处理。”

马里兰州政府大楼项目所受指控的其中一项即是此项目所在地区的房屋空置率已高达25%,而州政府却批准此项目,意图令人费解。美国房地产行业本身受经济大环境、政策影响极大,波动幅度明显,容易产生泡沫。美国近年来的金融危机也是源于房地产泡沫。

再看产权担保能否真正成为投资保障。如房屋建设或运营中有银行投入,银行必然会有第一受偿权。

美国银行铁面无私,一旦产生按揭支付拖延,到时间就收走房屋,强行拍卖,拍卖价格不是以越高越好,而是以保住银行本金为目标。投资移民债权人随时都可能血本无归。

也就是说只有在地产项目没有任何银行借贷,而且移民投资人有第一优先受偿权的前提下,产权担保才有意义。事实上,目前美国所有的房地产投资移民项目都有银行贷款,而移民投资人都不具备第一受偿权。

此外,美国的房地产的产权维护绝非易事。

在美国买得起房不一定养得起房。每年房产税是地方政府的一大收入,美国的中小学义务教育的经费来自于学区的房地产税。

以纽约为例,房产税高达18%,市值50万美元的房子,不计过户时需要缴纳的各项税收和费用(约10%),在没有银行对房屋按揭贷款的前提下,每年仅缴纳房产税就需9万美元,尚不计其他的房屋维护、物业管理与保险费用。

考虑出租房产的潜在投资人还要注意,在美国租客的违约率为10%。根据美国法律,在很多情况下,业主不能强行驱逐不交房租的租户。一旦遇到违约情况,不考虑清空租户的重重困难,可能产生的诉讼费用就令人望而却步。

什么是中介公司经常谈到的“预批准”?

目前在投资移民市场上占据头条的诸多项目都号称有“预批准”。这是根据美国移民局2009年12月11日的一份备忘录确立的做法。

原则上,项目方在开放招募前向美国移民局提供完整项目资料,获得这些文件的批准后,在将来投资人个案的审核过程中,除非有实质性的变动,移民局不再审核项目部分的文件。

这是美国移民局试图缩短个案审核时间做出的努力。

但第一,此预审批机制并不像某些项目夸大的那样,可将审核时间缩短一半以上。经预审的项目仍然有被要求补件的可能。而事实上,这也时常发生;

第二,项目仍然负有报告“实质性变动”的责任。对于尚未启动的项目,其在预审批期间递交的文件与商业计划基本都是纸上谈兵的标准文件,在真正递案时极可能已经有了“实质性变更”,例如之前提到的不适当区划问题、目标就业区的改变、项目涉及的诉讼等,都可能被视为“实质性变更”而导致预批准成为一纸空文;

第三,“预批准”不等同批准。现在市场上的项目中真正有移民申请获批,并有绿卡条件解除转为永久绿卡的案例很少。

以时代广场项目为例,截至本文发稿,该项目尚无一例永久绿卡获得批准,而很多房地产项目连2年临时绿卡的获批率都非常低。与其依赖“预批准”,还不如审视项目近期案件的批准情况,真实的获批数据更具可信度。

陷阱六:托管烟雾

在各种所谓的投资保障中,最误导人的也许就是资金托管账户。

通常提供资金托管的投资移民项目会向投资人提供一个托管账户,在I-526临时绿卡获得批准之前,该资金不得被动用,只有在I-526获得批准之后,资金才能被投入到项目之中。

由此可以看出托管账户只能对投资人提供非常有限的保护。

对于一个新的、未经历移民局层层审核的项目,这样的托管账户为投资人设置了一定的保护。像上文中提到的加州“美国生活”的EB-5项目,威斯康星州的皇家首通投资公司在密尔沃基大都会商业区域的万豪酒店项目等,在I-526被拒、投资移民的第一步都未完成时,投资人至少可以收回投资款。

但对于像纽约时代广场这样在100万美元和50万美元的就业区域中玩“区划”游戏的项目,或者是像夏威夷机场这种面临创造就业难题的项目,托管账户并不能给投资人带来真正的保护。

这些项目的投资人很可能会在获得I-526批准后,在I-829阶段因为项目公司无法创造足够的就业而无法获得永久绿卡。

对于那些小孩已经接近21周岁的投资人来说,在获得临时绿卡3年后才知道无法获得永久绿卡,这也许是最坏的情况。如果在I-526阶段被拒绝,投资人至少还可以重新选择好的项目。

由此可见,对于那些没有成功案例的新项目,托管账户将提供有意义的I-526阶段的资金保护。对于那些成熟的EB-5项目,托管账户可能会导致资金从托管账户划拨到项目方时,就业已经完成的尴尬局面。不管是上述哪种情况,托管账户都不能提供I-829阶段的任何保护。

最后,对于那些提供托管账户的项目,投资人也应警惕。最近在中国市场热销的拉斯维加斯SLS赌场项目提供的托管账户事实上只是对10%的EB-5投资进行托管,其他90%的资金都被直接投入到项目,这种形式上的托管在实质上对投资人连I-526阶段的保障都没有。

天上没有馅饼

美国有一句俗语:好得难以置信的东西都不是真实的。热心于投资移民的人都希望能全家拿到绿卡,同时全额收回资金。为了迎合投资人的这一心理需求,许多高风险的投资移民项目被巧妙地包装后推销给了中国的投资人。

而发人深省的是这一系列被美国主流媒体、律师、法院和美国联邦移民局最高官员诟病的高风险投资移民项目,却在中国瞒天过海,一个个粉墨登场,成为中国投资人的最热门项目。

在互联网时代,很难说中国的移民公司对这些信息毫不知情。在百度“网页”搜索输入英文词“gerrymandering”(区划)、“New York Times”(《纽约时报》)和 “EB5”,会出现2000多条报道,在谷歌输入同样的词条,报道高达4000条。

在美国证监会对芝加哥会议中心提起诉讼之前,在百度和谷歌上也可以搜到几百条该项目弄虚作假的报道。这些权威的美国报道和法庭案件列举了各种玩“区划”游戏、设“就业”陷阱、埋“资本”炸弹、提“虚假”保证,放“托管”烟雾的高风险项目,但这些高风险项目无一例外地成为某些中国移民公司力推的 “安全”项目。

在资本的游戏里有一个铁定的规律:高风险的项目会给予高额的回报,只是在这里,尽管风险由投资人承担,高额回报却没有给予承担风险的投资人,而是回报给了中间商——移民中介公司。

也许巨额的佣金利益是唯一能解释为什么中国的有些移民公司会如此卖力地鼓吹——美国人自己都认为违规的高风险投资移民项目。



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