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罗玲专栏

中文已经上选票,华裔赶快来投票!

丹奇 (2012年3月8日)          于 March 10, 2012 at 22:10:18:

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因美南国际电视台(55.5频道) “现场面对面”之“常谈天下事”金牌主持常中正邀请,我再当嘉宾,与由哈里斯郡选举宣导服务专员余纪伟,福遍选民协会会长林富桂律师,糖城警民热线主任刘志恒,休斯顿客家会会长程世庆相聚一堂,畅谈中文选票和当前大选投票的问题。自从电视台开播,我已经多次应邀做专题访问,探讨过“2010 人口普查”,“宾拉登与奥巴马”,等等主题。然而今天的“中文上选票”主题,最是令我感慨万端。

节目中,主持人常中正大概介绍了本次节目的主要内容:美国宪法保障公民投票的权利,不能因为语言的障碍而有差别待遇。选票上的文字对于少数族裔尤其重要。经过侨社华裔的长期努力,以及政府的大力支持, 2010年人口普查结束后,哈里斯郡决定从今年起在各项选举中将正式采用中文选票,成为继英,西,越文之后的第四种选票语言。国会议员奥格林宣布了这一消息。

常中正介绍了专题访问的嘉宾。回顾了中文上选票推广活动的历史背景和取得的成绩。并向电视观众介绍了当晚节目主要教导大家如何登记成为选民,以及如何正确使用投票机进行投票。随后参加讨论的嘉宾们便热烈地讨论起来。

程世庆老先生讲诉了 华裔移民人口的变迁史以及在美国政治进展中的参与情况。他指出早期华裔移民即我们称呼的老侨是如何积极参政议政。老侨多为广东籍生意人,他们知道政治对经济的影响,因而与政界走的很近。新侨多为来自台湾的留学生,为养家糊口,也是在早期很少关心政治。直至现在他们也变成老侨,而众多来自中国大陆的留学生或其他形式的移民则成为了新侨。如此周而复始,希望新移民能继续发扬光大。

刘志恒回顾了去年糖城市议员选举时,唯一的华裔候选人浦浩德因一票之差痛失良机的惨痛教训。指出当时其实浦浩德有20多票的优势,但是因为选民看不懂投票机,不懂选举程序,选择了人名却忘记最后的投票按键步骤而成为废票,前功尽弃。还有的因为通讯投票签名不统一而不被采纳,更有的因为赶在投票日前寄出的选票超过期限而宣布作废。正是由于不懂选票语言,导致华裔选民做了许多无用功,白白葬送了一个市议员的席位。令人扼腕,教训深刻。

林富桂律师过去几个月由于遭遇车祸,严重受伤在家休养,今天为了这个重要的节目,忍着伤痛赶来参加电视访谈,实在令我感动。她也从法律的角度解释了中文上选票的必然条件和早期推动中文选票的背景。中文能否上选票,按照美国法律,必须是郡内超过一万选民不能熟练掌握英文,郡选举办公室才能使用。而由于2006年的选民人口沿用的仍然是2000年的人口普查数据,完全不能反映多年后的华裔选民实际情况。

她还谈到,当年越裔Hubert Vo就是以16票微弱领先而当选德州众议员至今。一般认为是采用越南语选票后鼓励了更多越裔选民投票的结果。而当年采用越语选票也是越裔人士努力抗争的成果,他们向郡政府请求并提供了足够的人口数据后,才得以在非人口普查年获得越语上选票。这为中文上选票奠定了郡工作程序的基础。是故2010人口普查结束,了解到华裔选民不懂英文的人数以及超过法定标准,哈里斯郡选举办公室立即主动联络华裔,传达中文将要上选票的决定。说起来还得感谢越南裔为我们趟平了道路。

侨社参政先驱为了推动华裔参政,可谓前赴后继,一波又有一波,风起云涌。令我感动万分。中文上选票也是我自投身美国政治一来,最为关注并身体力行与众多侨社政治活跃人士一起努力,积极推动的一件大事,没想到,历尽多年,终于在2011年10月获得成功。

回顾2006年,我初出茅庐,为当时的国会议员候选人尼克兰普森助选。为了提振华裔选民的参与热情,我和好友时任国会议员代表的林富桂律师以及福遍侨湾社前后会长常中正和刘志恒等多位参政积极人士,发起“中文上选票,华裔来投票”的活动。并在中华文化服务中心召开首次侨领会议,讨论如何推动大家积极响应。会议通过决议:发起请愿书争取华人签名造势,以获得政府重视以及华人参与的热情。

开完会议后,回到家里我便马不停蹄地注册域名,设计中文上选票的网站,并请先生起草了英文请愿书,然后把请愿书发给大家分头找人签署。同时我也撰写专题报道发到各大报社造势。并带着我的助选团队参加了当年在糖城濠溪举办的民主党大会展。在大会展上一方面为国会议员候选人尼克兰普森做宣传,一边抓住任何机会请每个来我们展位的人士签署“中文上选票”的请愿书。为了获得更多的人的签名,我亲自走出展位,在偌大的公园四处征集签名。当时看见有自己的同胞也在公园,获得大家的签名的时候,心里竟有一丝莫名的激动。大展迎来了诸多高官。我更不失时机,让民主党主席,国会议员,州议员,等等一一签署,当天征集签名上千人。成果不凡。那时真是激情满怀,豪情万丈。四处奔波,甘苦自知。

回顾过去几年我发动的几次助选活动,从总统大选,到国会议员,到市长竞选,众多的华裔都积极行动起来,或投票,或当义工,亲自体尝竞选的辛苦,以及参政议政的乐趣。令人可喜。然而令人可惜的是,很多华裔选民被我们鼓动起来,兴奋地前往投票,却发现自己没有登记成为选民而丧失机会。也有因为语言不通,现场没有辅导人员,对投票机望而生畏而放弃的。因为选举站一没有中文选票,二没有中文翻译,导致许多投票的失误而成为废票。糖城市议员华裔候选人浦浩德以一票之差痛败的局面可谓教训深刻。

在每次的助选活动中,我抓住一切机会为大家做选民登记,并从郡选举办公室借来投票机培训示范。以至于那段时间,落下毛病,逢人就问“您登记选民了吗?”并在上次的休斯顿市长竞选中,亲自发展了两百多个选民,为市长赢得亚裔选票发挥了关键作用。然而没有中文选票的弊端仍然存在,也是造成当众多的英语有障碍的选民被分散到各自的选区(Precinct)投票时发生诸多状况的重要原因。因此中文上选票已经是迫在眉睫,不容小觑。

感动于2010年的人口普查中,华裔的积极参与登记,才得以在哈里斯郡留下了宝贵的人口数据,反应了华裔人口的增长速度,并得到政府的重视。从此后,我们有了中文选票,我们可以昂首挺胸地步入选举站,用我们自己的语言,行驶神圣的权力,为自己心目中的代言人,投下神圣的一票。如此历史转机,我们华裔还有借口不参与吗,我们还有理由不投票吗?

总统大选已经在我们的面前铺开了。凡是加入了美国籍的哈里斯郡的华裔同胞们,如果你还没有进行选民登记,请上网www.harrisvotes.com 进行登记,或到你的选区法庭申请登记。如果你想要在选举日担任有薪选举官员,或中文双语翻译,请到www.harrisvotes.com/pollworker 申请。

美国其他地区华裔选民人口若是超过一万就可以申请中文上选票。请各地政治活跃人士积极行动起来,发动更多的华裔公民登记成为选民,善待成为公民后宪法赋予你的权力,推动中文上选票,鼓励华裔来投票。随着中国大陆移民的大量涌入,呼吁华裔同胞们珍视民主美国为我们提供的政治舞台,积极成为公民,登记成为选民,努力前去投票,最重要的是,有朝一日,咱们自己亲自参选,体会美国民主进程的所有风光!

这正是:中文已经上选票,华裔赶快来投票!



罗玲专栏,美国国会议员社区代表,地产专家,电话:832-512-5393
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